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Appel à l'action: Le coup d'envoi d'une campagne pour la semaine de travail de 32 heures

par William McGaughey

 

Cette conférence sera sur la façon de développer une campagne pour atteindre un de quatre jours, 32 heures la semaine de travail dans un avenir prévisible - disons, dans les 5 ans. Considérant que la présente semaine de 40 heures est en vigueur depuis il y a 1940-75 ans - qui peut sembler une tâche ardue; mais garder avec moi.

Les graines de cette campagne ont déjà été semées. Regardez autour de vous. Nous sommes toutes les personnes avec un vif intérêt pour les heures de travail - même plus courtes heures de travail - et il y a des millions d'autres qui partagent nos vues. L'astuce est de les trouver et de les motiver de sorte qu'un mouvement politique pour raccourcir le temps de travail peut être créé.

Je propose comme objectif que la Fair Labor Standards Act modifié soit par rapport à la semaine normale de travail. Il devrait être réduit de 40 heures à 32 heures, peut-être par étapes sur plusieurs années. Si une telle loi le Congrès a adopté et le Président a signé, notre objectif serait atteint.

Il peut être utile d'examiner l'historique de cette question. Le mouvement ouvrier américain a d'abord été un mouvement pour réduire les heures de travail. De soleil jusqu'au coucher du soleil, les heures de travail est descendu à 10 heures par jour, puis à 8 heures par jour. L'événement le plus célèbre était la grève Jour de mai de 1886 dans le lequel les travailleurs américains et canadiens se sont mis en grève pour la journée de huit heures. En conséquence, plus de 50.000 travailleurs ont reçu une journée de 8 heures, et un autre 150 000 reçus sans frapper.

La grève 1886 en Amérique a été suivie par une grève générale le 1er mai en Europe quatre ans plus tard. May Day est devenu une sorte de vacances de travail, fin de compte associé avec le socialisme et l'Union soviétique. En conséquence, son appel a diminué ce pays.

Mais le mouvement plus court-semaine de travail a continué à bien progresser dans le 20e siècle. La journée de 8 heures a été largement atteint au moment de la Première Guerre mondiale En 1926, Henry Ford a annoncé que ses employés travailleraient seulement cinq jours par semaine, au lieu de six.

Lorsque la Grande Dépression a frappé, un projet de loi adopté par le Sénat américain qui aurait mis en place une semaine de cinq jours, 30 heures. Au lieu de cela, l'administration Roosevelt a soutenu le passage de la loi de 1938. Fair Labor Standards Cette loi a établi une semaine de 40 heures pour les travailleurs couverts et exigeait que les employeurs de payer les salaires de temps et demi pour les heures travaillées au-delà de 40 heures par semaine.

Nous savons que les progrès vers des heures plus courtes a ralenti depuis, et peut-être inversée. Il y a parfois eu des expériences avec de quatre jours, des semaines de 40 heures, mais rien n'a coincé. La prime time-et-un demi-salaire est devenu un frein moins efficace que des soins de santé et d'autres frais de personnel sont devenus plus importants. En outre, le mouvement syndical a diminué en nombre et en efficacité politique. Seulement environ 11 pour cent des travailleurs américains aujourd'hui appartiennent à des syndicats, en baisse de 25% à 30% dans les années 1950.

La dernière grande poussée syndicale dans ce domaine de l'que je suis au courant était une campagne pour une semaine de travail de 35 heures organisée par une coalition de groupes de travail qui se fait appeler le Comité Tous les syndicats de raccourcir la semaine de travail. Elle était dirigée par Frank Runnels, président de l'UAW Local # 22 à Detroit. Ce groupe a persuadé Rep. John Conyers à introduire un projet de loi au Congrès qui abaisserait la semaine normale de travail à 35 heures sur une période de quatre ans, soulèvent la peine des heures supplémentaires à temps double, et interdisent les heures supplémentaires obligatoires. Les audiences ont eu lieu sur le projet de loi à la fin Octobre 1979, dans l'éducation et du travail Comité de la Chambre, mais il a échoué à attirer un soutien important au Congrès et le mouvement Mort.

Une grande partie de ce qui est arrivé dans ce domaine a été dernièrement en dehors du mouvement ouvrier. À la fin des années 1970, j'ai organisé un groupe éphémère appelé le Comité général pour une Workweek Shorter. J'ai écrit un article Op-Ed sur les heures de travail pour le New York Times qui a été publié le 13 Novembre 1979. Mon livre, "A Workweek Shorter dans les années 1980", est arrivé en 1981. En 1989, l'ancien sénateur américain Eugene McCarthy et je l'ai écrit et publié un autre livre, "Economie non financières: le cas pour la réduction du temps de travail."

Le flambeau de leadership dans ce domaine a ensuite été transmis à d'autres, comme le professeur Benjamin Hunnicutt, professeur de loisirs-études à l'Université de l'Iowa, qui a organisé des conférences sur les heures de travail en 1991 et 1996 pionnière féministe Betty Friedan, un passionné de courtes heures , a assisté à la conférence de 1996 à Iowa City comme l'ont fait Eugene McCarthy, Jerry Tucker de l'UAW "New directions" le mouvement, et l'auteur canadien Bruce O'Hara.

Un an plus tôt, McCarthy et moi avions participé à la troisième «PrepCom» du «Sommet social» des Nations Unies au siège de l'ONU à New York, en mettant sur un atelier sur les heures de travail dans le sous-sol de l'une de ses salles de conférence. Brièvement Ben Hunnicutt et j'édité une lettre de nouvelles mensuelle sous les auspices de la Société pour la réduction du travail humain.

Bien, assez de l'histoire passée. Au cours de la dernière décennie et demie, John DeGraaf a émergé comme un chef de file du mouvement pour réduire les heures de travail aux États-Unis. Je l'ai rencontré quand il travaillait sur son documentaire télévisé, "Running out" dans les années 1990. Son "Take Back votre Time" mouvement a ensuite dramatisé le manque de temps libre dans notre société. Cette conférence est une étape importante.

Alors qu'est-ce que je dire? Il est temps de prendre au sérieux la réduction du temps de travail. Il est temps d'élargir notre champ d'activité et organiser. La seule direction disponible pour nous est maintenant.

Avec l'urgence accrue dans mes années de déclin, je vais me consacrer spécifiquement à la réalisation de beaucoup le même objectif que précédemment. John DeGraaf a gentiment m'a permis de faire un pas en son nom. Je propose que nous avons fixé un objectif d'obtenir l'approbation de la législation pour réduire la semaine normale de travail en vertu de la Fair Labor Standards Act à 32 heures. Le Congrès américain devrait modifier la Fair Labor Standards Act à cet égard et le président doit signer cette loi. Le processus devrait être bien en cours, sinon achevé, d'ici l'an 2020 - quatre ans à partir de maintenant.

Ce que je propose est une campagne de publipostage pour identifier les personnes qui soutiendraient ce genre de législation et, idéalement, faire avancer cet effort. Plus précisément, il prendrait la forme d'un mailing pour identifier les partisans de la législation de court-semaine de travail. Il y aurait une lettre demandant au destinataire de remplir un formulaire avec des informations personnelles pour créer une liste de partisans d'une campagne plus courte semaine de travail et aussi de faire un petit don financier pour couvrir les frais de l'envoi qui, nous l'espérons, soutiendrait l'avenir mailings. Je l'ai fait des campagnes de publipostage réussies avant, mais pas récemment. Par conséquent, votre avis concernant ce projet serait le bienvenu.

Prospectivement, la pièce de diffusion lui-même se composerait d'une lettre de motivation, une autre lettre avec des informations sur les heures de travail, une feuille de papier pour le destinataire de donner des renseignements personnels, et une petite enveloppe de retour, tout à l'intérieur d'une grande enveloppe postale. Si on nous accorde le statut sans but lucratif, l'affranchissement nécessaire devrait être aussi peu que 19 cents par pièce. Cependant, il y aurait des coûts supplémentaires dans la production de documents imprimés pour l'envoi et la location de listes de destinataires. Aussi Le bureau de poste nécessite un permis annuel pour faire des envois en nombre.

Que ce soit ou non cet envoi serait couronnée de succès dépend d'une variété de facteurs, mais surtout si oui ou non l'argent reçu de personnes qui répondent à cet envoi dépasse son coût. Si oui, les envois peuvent être financièrement autonome et continueraient. Sinon, ils cesseraient dès que l'argent vient à manquer.

Une question importante serait la taille d'un don doit chercher la lettre. Mon inclination est d'aller sur le bas côté dans l'espoir d'identifier plus de gens. Que pensez-vous de demander un don régulier de 5,00 $ avec l'option de devenir un «patron» en contribuant 10,00 $? Est-ce qu'une telle demande soit suffisante pour couvrir les frais d'envoi à la lumière du taux de réponse prévu?

La lettre d'accompagnement et les pièces jointes seraient, bien entendu, être critique dans le succès de cette campagne. Il en serait de la sélection des listes de diffusion. Voici où votre conseil serait très utile. Que Organisasi prêts à louer leurs avis listes de membres auraient des membres susceptibles de soutenir la réduction du temps de travail? Est-ce que la lettre d'accompagnement proposé de faire un pas efficace? Si vous avez le temps de regarder par-dessus, j'apprécierais votre réaction. Si vous voulez contribuer 5,00 $ ou 10,00 $ à cette conférence et de mettre votre nom sur la liste à l'avance, cela, aussi, serait la bienvenue.

Je vais personnellement engager 1,000.00 $ pour les frais d'envoi initiaux. Aussi je vais engager quatre mois de travail non rémunéré pour préparer les matériaux pour l'envoi, recevoir les réponses, et administrer la liste. À ce moment-là, nous devrions avoir une bonne idée ou non ce projet a réussi.

Que faire si elle le fait? Qu'est-ce qui viendra ensuite? Avec un nombre croissant de partisans à l'échelle nationale, nous pourrions alors nous pencher sur la construction organisasi locale pour faire le travail politique. Les administrateurs de la liste essaieraient de trouver des personnes dans chaque communauté qui prendraient les devants en contactant d'autres sur la liste à assister à des réunions en face-à-face et de planifier des événements locaux. De cette façon, une véritable organisation nationale pourrait être créé qui serait finalement approcher les membres du Congrès et du Président en ce qui concerne la modification de la Fair Labor Standards Act.

Permettez-moi de dire que cette campagne a déjà certains actifs. Je possède et administre un site Web à www.shorterworkweek.com, le qui contient une soixantaine d'articles sur les heures de travail. Il est un site multilingue, présentation de documents en français, espagnol, allemand, portugais et italien ainsi qu'en anglais. Le site a été en moyenne entre 300 et 500 visites par jour, et entre 800 et 1200 visites par jour, dans les douze mois se terminant en Juillet 2016. De plus, le site contient un lien vers les chapitres dans mon livre de 1981, "A Workweek Shorter dans les années 1980 », le qui offre une justification économique pendant des heures plus courtes. Il pourrait être utilisé comme un dispositif de communication.

En outre, Robert Bernstein de Santa Barbara, en Californie, maintient un site Web à SWT.org avec des liens vers d'autres sites, des rapports de conférence, et, surtout, un groupe de discussion en ligne avec environ 80 active des participants. Ce site, qui existe depuis 1996, a été utilisé par de nombreuses personnes, y compris lors de cette conférence, pour partager des informations et de rester en contact.

Nous avons les ressources à une marque ce travail. Si les syndicats se soucie de nous rejoindre, tant mieux. Nous sommes tous dans le même dans une entreprise qui pourrait être historique. En effet, l'effort est attendue depuis longtemps.

 

Note: Ce fut une conférence donnée par William McGaughey à la "Time Matters: The National Take Back Your Conférence Time", organisé par John de Graaf, à Seattle, Washington, le 26 Août, ici 2016.

 

Documents proposés pour la campagne de publipostage direct:

lettre de motivation

un terrain pour soutenir cet effort

mailto: 2wmcg@earthlink.net

 

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