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Reprenons Jour de Mai

par William McGaughey, Jr.

Quand la plupart des Américains entendent parler du Jour de Mai, ils décrivent un défilé des missiles et des troupes de Soviétique se déplaçant par la place rouge de Moscou. Il serait difficile d'accepter des vacances comme cela, consacré à notre destruction. Le Jour de Mai n'était pas toujours ainsi. Une fois que, en fait, c'était un événement exclusivement américain. Cette année est le quatre-vingt-dix-neuvième anniversaire du Jour de Mai original, qui a eu lieu aux Etats-Unis.

Les vacances de travail mai de 1 ont commencé par le passage d'une résolution par la fédération des commerces organisés et des syndicats, un précurseur de la fédération américaine du travail, qui combattait pour le jour de huit heures. la résolution suivante a été passée à sa convention 1884:

"A résolu par la fédération des commerces organisés et les syndicats des Etats-Unis et du Canada que huit heures constitueront un travail à la journée légal à partir de mai d'abord, 1886, et que nous recommandons aux organismes de travail dans toute leur juridiction qu'elles dirigent ainsi leurs lois quant à se conforment à cette révolution avant qu'appelé."

Mai 1, 1886 - le premier Jour de Mai - approximativement 350.000 ouvriers américains sont sortis en grève à travers la nation, affectant plus de 11.000 maisons de commerce. En raison de cette action, plus de 50.000 ouvriers ont reçu un jour de huit heures, et encore 150.000 l'ont reçue sans frappement. Chicago était le centre de l'agitation de Jour de Mai, bien que les ouvriers à New York, à Baltimore, Milwaukee, à Detroit, et d'autres villes aient également participé.

La grève de Chicago a précipité une attaque par la police sur les employés saisissants des ouvriers de McCormack Reaper, dans lesquels six ouvriers ont été tués. Mai 4, une réunion de masse a été tenue dans la place de Haymarket pour protester la brutalité de police. C'était lors de cette réunion qu'une personne non identifiée a jeté une bombe dans rappelé, qui a tué un sergent de police. sept autres policiers et quatre ouvriers ont été tués dans la mêlée suivante. Les chefs du groupe de commanditaire d'anarchiste ont été apportés à l'épreuve. Quatre ont été condamnés et accrochés pour la violence d'incitation. Plusieurs autres ont été emprisonnés. Le mouvement de huit heures est devenu associé au bombe-lancement d'anarchiste.

Tandis que les employeurs counterattacked ainsi, le mouvement de travail subissaient un réalignement des forces. La fédération des commerces organisés et des syndicats a été dissoute et la fédération américaine du travail a été organisée pour prendre son endroit. La nouvelle organisation lancée loin des grèves, bien que son attachement au jour ouvrable plus court ait été aussi fort que jamais.

La Fédération Américaine du Travail a fait des plans pour une autre démonstration de Jour de Mai. À sa convention 1888 à St Louis, ce groupe a décidé de frapper pour le jour de huit heures mai 1, 1890. Au lieu d'une grève, cependant, il a choisi un de ses syndicats constitutifs, les charpentiers et menuisiers, pour continuer le combat pour le mouvement entier.

Encore, les grèves de Jour de Mai étaient un succès sensationnel pour le travail organisé. Sous la conduite énergique, l'union de charpentiers a conduit une grève dans tout le pays, facilitée moralement et financièrement par d'autres syndicats d'AFL. Quand la poussière avait arrangé, plus de 23.000 charpentiers dans 36 villes avaient gagné le jour de huit heures, et encore 32.000 le jour de neuf heures. Le succès de cette entreprise a incité l'AFL pour choisir d'autres syndicats pour des grèves de Jour de Mai. Ces luttes ont bien continué dans le 20ème siècle.

Il était vers la fin de 1880s, bien que, que le Jour de Mai est devenu identifié avec le socialisme international. Karl Marx avait noté avec l'admiration comment le ` mouvement de huit heures américain a fonctionné avec la vitesse exprès de l'Océan atlantique au Pacifique, de Nouvelle Angleterre à la Californie, 'suivant l'abolition de l'esclavage. Après la mort de Marx, le deuxième international a été organisé à Paris sur le 100th anniversaire de la chute de la Bastille. Les délégués d'Américain ont porté les nouvelles des grèves de Jour de Mai à la connaissance de ce corps, et la résolution suivante a été adoptée:

`Que le congrès décide d'organiser une grande démonstration internationale, de sorte que dans tous les pays et dans toutes les villes sur une désignées le jour les masses de travail exige des autorités d'état la réduction légale du jour ouvrable à huit heures... Puisqu'une démonstration semblable déjà a été décidée au moment pour mai 1, 1890, par la fédération américaine du travail à sa convention à St Louis, décembre 1888, ce jour est accepté pour la démonstration internationale.'

Les socialistes européens, à la différence de l'AFL, ont maintenu la grève dans leur observance de Jour de Mai. Sur mai 1, 1890, socialistes en Allemagne, la France, et d'autres nations a démontré en masse pour le jour de huit heures.

Dans les mains des socialistes, Jour de Mai cessé pour être simplement un point de rassemblement pour le jour de huit heures, et acquis une plus large signification révolutionnaire. c'est devenu une occasion annuelle pour des grèves et des démonstrations Socialiste-menées de la solidarité de classe ouvrier. Le mouvement américain de syndicat a rejeté ce cours, et a par la suite rejeté la tradition de Jour de Mai. Des autres vacances, Jour de Travail, ont été établies dans son endroit.

L'élan qu'une première génération des Américains a eu en augmentant le temps libre a été perdu. Les lois fédérales qui ont établi le jour de huit heures et la semaine 40-hour ont été en place pour presque la moitié par siècle, pourtant un nombre étonnant d'Américains travaillent de longues heures. Un ouvrier dans sept travaille régulièrement plus de cinq jours en semaine. Un ouvrier dans 10 travaux 50 heures ou plus par semaine. Les Américains font la moyenne de deux semaines des vacances payées annuelles, tandis que quatre ou cinq semaines sont typiques en Europe.

Il est temps d'avoir un nouveau Jour de Mai en Amérique, un jour de paix plutôt que guerre. Ceci peut être fait en liant la paix avec le thème original du jour, l'avancement des loisirs pour les personnes travaillantes. L'idée d'un nouveau Jour de Mai n'est pas de suggérer qu'un système communiste soit installé aux Etats-Unis; elle signifierait une décision pour un positif plutôt que la convergence négative avec les Russes.

La convergence positive serait une bonne volonté de trouver la terre commune à la part avec son adversaire. Les entreprises coopératives entre les superpuissances pour l'exploration paisible de l'espace seraient un secteur pour exercer la convergence positive. Sans faire la violence à nos valeurs et traditions, nous pouvons activement établir la paix en développant des points d'accord entre nous-mêmes et nos adversaires.

En une année courte ce sera le 100th anniversaire de la grève qui a commencé cette tradition. Employons l'occasion pour repenser notre attitude vers le Jour de Mai. Ayant la confiance dans nous-mêmes en tant que société libre, peut nous accepter le défi de la concurrence paisible avec Union Soviétique en démontrant le progrès social et économique.

Il y a vingt ans l'historien, Arnold Toynbee, observé que les Américains ont semblé avoir abandonné la révolution mondiale mise en marche à Lexington et l'accord par ces fermiers rompus aux conflits qui ont mis le feu à des projectiles a entendu autour du monde. Il a posé cette question : le bidon Amérique de ` rejoignent sa propre révolution?' De même, les grèves de Jour de Mai à Chicago et à d'autres villes américaines ont été entendues en travaillant des personnes autour du monde en tant que promesses de la liberté économique. La question de Toynbee est encore valide.


St Louis Poteau-Expédient, avril 30, 1985, P. 3B "Nous a laissés reprendre peut jour où il a provenu des États-Unis. Il y a 99 ans pour favoriser le jour 8-Hour "

Jour de Mai étant célébré dans la place de Tiananmen, Pékin, Chine, mai 1, 2002. Portrait de Dr. Sun Yat-sun.

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