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LOISIR

par Agnes Repplier

“Morbleu! comment il a le loisir d'être malade? ”

Un visiteur se promener dans les bois nobles de Ferney Voltaire complimenté sur la croissance splendide de ses arbres. «Ay, répondit le grand esprit, la moitié dans le mépris et la moitié, peut-être, dans l'envie,« ils ont rien d'autre à faire », et marchez dessus, daigner aucune autre mot d'approbation.

At-il été plus de cent ans, depuis ce sentiment résolument moderne a été prononcé - plus de cent ans que les branches de châtaigniers propagation courbés gentiment sur le maigre, intense, caustique, l'homme déçu de génie qui a toujours eu tant de choses à faire, et qui trouvés dans l'accomplissement de celle-ci un bonheur mêlé d'amertume qui lui brûlait comme la fièvre, la douleur? Comment est-il que, tandis que les reparties sur luge-marteau du Dr Johnson sonnent comme les échos sonores de l'âge passé, les remarques de Voltaire semblent toujours avoir été parlé le jour avant-hier? Ils sont le genre de plaisanteries que nous ne disons pas pour nous-mêmes, tout simplement parce que nous ne sommes pas d'esprit; mais ils illustrent avec une précision mordre l'esprit de l'agitation, de l'inquiétude, de la vanité intellectuelle et vive affirmation qui est la marque de notre génération véhémente et plus de zèle.

«L'Evangile du travail '- qui est l'expression tissée avec insistance dans l'homélie eery, chaque appel fait à la conscience ou l'intelligence d'un peuple qui sont maintenant à rude épreuve leur énergie juvénile à sa plus grande vitesse. «Béni soit Corvée!» - Qui est le texte choisi délibérément pour un discours qui a bénéficié d'une telle popularité étonnante que soixante mille exemplaires imprimés ont été trouvés tout insuffisant pour répondre à la demande vorace. Les lecteurs de Dickens - si quelqu'un a le temps de lire Dickens aujourd'hui - peut se souvenir de modification inspirée de Mlle Monflather de ce poème familier concernant l'Busy Bee:

Dans le travail, travail, travail. Dans le travail tous les jours, Que mes premières années être passé .’

AEt quand nos premières années sont passées, le même programme est jugée adéquate et satisfaisante à la fin. «Toute une durée de vie de l'industrie horrible» - pour reprendre les mots inspirés de M. Bagehot - ce qui est le prix fait miroiter ridant devant nos yeux fatigués; et si nous sommes disposés à regarder de travers sur le butin, puis la vanité est subtilement piqué pour donner du piquant à la résolution chancelante. «Nos vertus seraient fiers si nos défauts fouettés pas,« ils seraient à la traîne dans le domaine si nos fautes ne parfois les inciter à l'action. Il est le péan de l'auto-glorification qui jaillit perpétuellement de la presse et la chaire, d'orateurs publics, et de ce qui est courtoisement appelé la littérature, qui maintient notre courage vissé à l'endroit de collage, et les voiles la nudité occasionnelle du résultat avec un vesture charitable de l'auto-illusion.
Le travail est bon. Personne ne doute sérieusement cette vérité. Adam a pu douter quand il a pris la première bêche à la main, et Eve quand elle récuré ses premiers pots et bouilloires; mais au cours des quelques milliers d'années, nous avons appris à connaître et à valeur cet ami honnête, gênante, fidèle, et extrêmement exigeant. Mais le travail ne sont pas la seule bonne chose dans le monde; il est pas un fétiche d'être adoré; ni est-il d'être jugé, comme une somme en plus, par ses extérieurs et résultats immédiats. Le dieu du travail ne respecte pas exclusivement dans le-laminoir, les tribunaux, ou le champ de maïs. Il a une sœur jumelle dont le nom est libre, et dans sa société, il subsiste maintenant et puis dans le gain durable des deux.

Sainte-Beuve, écrit Mme de Sévigné et son temps, dit que nous, «avec nos habitudes d'occupation positif, ne peut guère former une conception juste de cette vie de loisirs et de chit-chat. '' Conversations étaient infinies», admet Mme de se Sevigne, rappelant l'après-midi d'été longue quand elle et ses invités se promenait dans les bois de charme les Rochers jusqu'à ce que les ombres du crépuscule est tombé. Le devoir entier de la vie semblait se concentrer dans la tâche agréable de recevoir vos amis quand ils étaient avec vous, ou les écrire des lettres admirables quand ils étaient absents. Parfois, il est venu, même à cette tranquille et finement en équilibre femme française, une conscience obsédante qu'il ya peut-être des autres et plus difficile travail des mains humaines à faire. «Rien jour accompli par jour, écrit-elle, douteusement; »Et la vie est faite de jours, et nous vieillir et mourir.» Cela lui troublait un peu, quand elle était tout le temps de travail à faire qui devait durer pendant des générations, le travail qui était de donner du plaisir aux hommes et aux femmes dont les grands-pères étaient alors à naître. Non pas que nous avons le temps de lire Mme de Sévigné! Pourquoi, il y a de grands volumes de ces charmantes lettres, et qui peuvent se permettre de lire de gros volumes de quoi que ce soit, simplement pour le plaisir de la jouissance à extraire de celui-ci? Il était très bien pour Sainte-Beuve à dire «Lisons espionnent Mme de Sévigné, quand la question se pose comment doit quelques jours de temps d'inactivité dans une maison de campagne être mises à profit. Il était très bien pour Sainte-Beuve à plaider, avec confiance touchante dans les passe-temps intellectuel de ses contemporains, «Traitons Mme de Sévigné comme nous traiter Clarissa Harlowe, lorsque nous avons une quinzaine de loisirs et temps de pluie dans le pays. «Une quinzaine de loisirs et temps de pluie dans le pays! Les mots seraient vétustes même pour le Dr Johnson. La pluie peut tomber ou de la pluie peut cesser, mais les loisirs ne vient pas à la légère à notre appel. Non, l'étonnement mélancolique de Sainte-Beuve à l'inactivité polie et cultivée, qui seul pouvait produire une telle correspondance que Mme de Sévigné de, est plus grand que notre étonnement mélancolique à la conception de la critique de l'oisiveté possible dans le mauvais temps. Sur un point au moins nous suivons son bon conseil. Nous faisons traiter Mme de Sévigné précisément que nous traitons Clarissa Harlowe; qui est, nous les deux laissons sévèrement seul, comme étant tout à fait hors de la portée de ce que nous sommes heureux d'appeler notre temps.

Et que des loisirs de Montaigne, qui, prenant sa vie dans ses deux mains, éliminés comme il jugea, sans auto-accusations sans repos sur le score de l'indolence. Dans le monde et du monde, mais toujours en mesure de rencontrer et saluer la solitude heureuse de Gascogne; peinant sans pensée de labeur, mais plutôt «à entertaine mon esprit comme il le meilleur plaisir,« cet homme forgé de temps une pièce de monnaie qui passe actuellement dans le monde à lire. Et ce d'Horace, qui jouissait d'une oisiveté industrieuse, la description nue qui fixe nos cœurs endoloris avec le désir! «L'image qui Horace tire de lui-même dans sa maison de campagne, dit un critique anglais envieux, 'nous offre un délicieux aperçu de ce loisir littéraire est seulement possible dans les jours d'or de bonne Haroun-Al-Raschid. Horace se couche et se lève quand il aime; il n'y a personne pour le faire glisser vers le bas à la loi tribunaux la première chose le matin, pour lui rappeler un engagement important de ses scribes frère, pour solliciter son intérêt avec Mécène, ou de le taquiner sur les affaires publiques et les dernières nouvelles de à l'étranger. Il peut s'ensevelir dans ses auteurs grecs, ou divaguer à travers les vallées boisées qui se trouvent au pied du mont Ustica, sans une pensée de l'entreprise, ou un sentiment qu'il devait être engagé autrement. '' Nager en douceur dans le courant de ton nature et en direct, mais un seul homme », conseille Sir Thomas Browne; et il peut être ce courant doux nous supporter avec courage dans la vie comme si nous secoués notre force loin dans l'océan agité de l'effort.

Loisirs a une valeur propre. Il est pas une simple servante du travail; il est quelque chose que nous devrions savoir comment cultiver, d'utiliser et de profiter. Il a une place distincte et honorable où les nations sont libérés de la pression de leurs premiers besoins grossiers, et leur premier labeur chaleureux et élever à des niveaux plus heureux de la grâce et de repos intellectuel. «La civilisation dans son résultat final, dit le jeune auteur désireux de« Le Chevalier de Pensieri-Vani, '' est fortement dans la dette des loisirs, et le succès de toute société à considérer doit être estimé en grande partie par l'utilisation à laquelle ses fortunati mettent leurs moments libres. »Voici un sentiment si implacablement vrai que personne ne veut le croire. Nous préférons proférer des platitudes agréables concernant la béatitude de la corvée, et l'iniquité de manger du pain gagné par un autre de mains. Pourtant, la création d'une atmosphère artistique et intellectuel dans lequel les travailleurs peuvent travailler, l'expansion d'une noble sympathie avec tout ce qui est le plus beau et le plus beau, la tutelle jalouse de tout ce qui fait la gloire et la distinction d'une nation; cela suffit pour les fortunati de toute terre réalisation, ce qui est de la dette qu'ils doivent. On peut difficilement nier que le manque de bourses d'études - des études classiques en particulier - dans nos universités est principalement attribuable à la main-culte qui est la superstition répandue de nos jours, et qui, comme toutes les superstitions, a peu à peu dégradé son dieu dans un idole, et perdu de vue les plus hauts pouvoirs et attributs au-delà. L'étudiant qui a le plaisir de penser une connaissance de l'allemand «plus utile» qu'une connaissance du grec; le parent qui déclare délibérément que ses garçons ont «pas de temps à perdre» sur Homer; l'homme qui ferme les portes de son esprit à tout ce qui ne porte pas directement sur les mathématiques, ou de la chimie, ou en génie, ou ce qu'il appelle «le travail»; tous ces plaident en excuse les exigences de la vie, la nécessité absolue et impérative du travail .

Il semblerait donc que nous n'avons pas fortunati, que nous ne sommes pas encore assez riche pour se permettre le plus grand de tous les luxes -. Le meilleur qui a été connu et de la pensée dans le monde des loisirs à cultiver et à profiter de ce qui est regrettable, car il semble y avoir de l'argent en abondance pour autant moins de valeur des choses. Les taxes annuelles du son United Statistiques à des oreilles innocentes comme la richesse légendaire de l'Orient; les dépenses annuelles de la population sont pas d'échelle rigide; mais nous sommes trop pauvres pour abriter la littérature inestimable du passé parce qu'il est un investissement payant, car il ne sera pas mettre du pain dans nos bouches, ou des vêtements sur notre nudité frissonnante. «La pauvreté est une vocation plus odieuse, soupira Burton il y a plusieurs années, et nous avons de bonnes raisons de faire écho sa complainte. Jusqu'à ce que nous sommes en mesure de croire, avec ce savant grec enthousiaste, M. Butcher, que «la formation intellectuelle est une fin en soi, et non pas une simple préparation à un métier ou une profession, 'jusqu'à ce que nous commençons à comprendre qu'il ya un loisir qui ne signifie pas une flânerie facile à travers la vie, mais une forme particulière de l'activité, en utilisant toutes nos facultés et nous former à la réception adéquate de tout ce qui est le plus précieux dans la littérature et de l'art; jusqu'à ce que nous apprenons à estimer les fruits de l'auto-culture à leur valeur correcte, nous sommes encore loin de la moisson de trois siècles de labeur et de lutte; nous sommes toujours aussi éloignés que jamais de la sérénité d'accomplissement intellectuel. Il y a un plaisir étrange dans le travail conjugal aux loisirs, dans le travail qui a grandi beau parce que ses nécessités grossières sont adoucies et humanisés par le sentiment et la grâce subtile de l'association. Un petit paragraphe du journal d'Eugénie de Guérin illustre avec simplicité charmante la dorure de labeur commun par le toucher délicat d'une intelligence cultivée et sympathique.

«Une journée passée à étaler un grand lavage laisse peu à dire, et pourtant il est assez jolie, aussi, de poser le linge blanc sur l'herbe, ou de voir flotter sur les lignes. On peut soi-même de fantaisie une Nausicaa d'Homère, ou l'une de ces princesses bibliques qui lavaient les tuniques de leurs frères. Nous avons un bassin à Moulinasse que vous avez jamais vu, suffisamment grand et plein à ras bord de l'eau. Il embellit le creux, et attire les oiseaux qui aiment un endroit frais pour chanter '.

Dans le même esprit, Maurice de Guérin avoue franchement le plaisir qu'il prend à la collecte des fagots pour le feu d'hiver, «cette petite tâche du bûcheron qui nous amène perdre à la nature,« un qui était aussi une occupation favorite de M. de Lamennais. Le rassemblement de tapette, en effet, ne peut guère être dit avoir pris les proportions d'réelle labeur; il était plutôt un passe-temps où le jeu a été à peine déguisée par une jolie apparence d'une corvée. «Farniente», admet M. de Guérin, «mais l'oisiveté complète de la pensée, et vivant à chaque impression.» Les travaux d'Eugénie, cependant, avaient d'autres aspects, et ont porté leurs fruits différents. Il n'y a rien d'intrinsèquement de charme dans les coutures de couture, sortir les vêtements, ou brûlant les doigts à un feu de cuisine; encore chaque page dans la revue de cette jeune fille française noblement né nous révèle la proximité du travail, le travail fait sacrée par l'accomplissement rapide des tâches visibles, et - ce qui est plus rare - fit belle par cette distinction d'esprit qui était le résultat de heures de loisir finement cultivé en alternance. Toute jeune femme ordinaire et estimable aurait pu répandre son linge sur l'herbe avec fierté honnête sur la blancheur de son linge; mais il fallait la solitude de Le Cayla, les quelques livres, bien lire et vaut bien la lecture, la vie de simplicité patriarcale, et l'habitude de la pensée soutenue et délicate, pour éveiller dans l'esprit du travailleur l'association gracieuse des idées, la belle image de Nausicaa et ses compagnes nettoyer leurs toiles finement tissées par les bords de la mer de sondage.

Car il est auto-culture qui réchauffe la terre froide dans laquelle aucune bonne semence peut mûrir; il est auto-culture qui établit une distinction entre le travail qui a une valeur inhérente et durable, et le travail qui représente l'activité de conscience et pas plus. Et pour la formation de soi-même, le loisir est nécessaire; loisirs et que la modestie rare qui transforme les pensées d'un homme à ses propres insuffisances et les exigences, et éteint en lui le désir brûlant pour éclairer ses semblables. «Nous pourrions nous rendre spirituel en nous détachant de l'action, et de devenir parfait par le rejet de l'énergie», explique M. Oscar Wilde, qui se plaît à scandaliser ses lecteurs des patients, et qui déchéances inconsciemment en quelque chose ressemblant à une animation sur les torts infligés par la précepteurs solennelles de l'humanité. La notion selon laquelle il vaut la peine d'apprendre une chose, seulement si vous avez l'intention de transmettre à d'autres, est très répandue et très populaire au milieu de nous. Je me suis entendu un excellent et anxieux tante dire à sa jeune nièce, puis travailler dur à l'université, «Mais, mon cher, pourquoi ne vous donnez beaucoup de votre temps pour la Grèce? Vous ne vous attendez pas à enseigner, vous faire? »- Comme s'il n'y avait pas d'autre utilisation à gagner, aucun autre plaisir à gagner de cette noble langue dans laquelle se cache le trésor amassé des siècles. Pour étudier le grec pour lire et d'en profiter et ainsi rendre la vie meilleure en vaut la vie, est une possibilité qui entre dans l'esprit moderne pratique rarement.

Pourtant, ce désir inquiet de donner des informations, comme l'aumône, est au mieux une prime douteuse; cette volonté de partager sa sagesse avec ses semblables ne veulent pas, est un provocateur noble élan de mécontentement général. Lorsque Southey, écrit à James Murray au sujet d'un dialogue qu'il propose de publier dans le Quarterly, dit, avec complaisance caractéristique: «J'ai très peu de doute qu'il va exciter une attention considérable, et mener de nombreuses personnes dans un train salutaire de pensées, ' nous nous sentons à la fois comment absolument familier est le sentiment, et comment absolument désespérée est la littérature abordée dans cet esprit. Le même principe, travaillant dans des conditions différentes à jour, nous enveloppe dans un réseau de conférences, qui sont devenus le domaine choisi pour chaque nouveauté éducative et le détournement des chômeurs mentalement.

Charles Lamb a enregistré distinctement sa vénération pour l'ancienne école-maître qui a enseigné à son grec et le latin à l'époque de la mode tranquillement après jour, sans penser gaspillée sur acquisitions plus superficielles ou pratiques, et qui «est venu à sa tâche à un sport ». Il a fait tout aussi évident son aversion pour le pédagogue nouveau genre - nouvelle en son temps au moins - qui 'ne peut pas savourer un mendiant ou un gitan» sans chercher à recueillir ou de communiquer des quelques informations statistiques sur le sujet. Un homme de ce calibre, son compagnon de voyage dans un autocar, une fois lui a demandé s'il avait jamais fait «tout calcul quant à la valeur de la location de tous les commerces de détail à Londres?» Et l'ampleur de la question de Lamb tellement submergé qu'il ne pouvait même pas balbutier un aveu de son ignorance. «Pour aller prêcher au premier passant, pour devenir tuteur à l'ignorance des premières choses que je rencontre, est une tâche que je déteste», observe Montaigne, qui doit certainement avoir été le compagnon le plus acceptable de sa journée.

Dr. Johnson, lui aussi, avait peu de sympathie avec l'industrie insistante et arrogant. Il pourrait travailler assez dur quand les circonstances l'exigeaient; mais il «se sentait toujours une tendance à ne rien faire,» et pas rare gratifia ses désirs. «Aucun homme, monsieur, est obligé de faire autant que possible. Un homme doit avoir une partie de sa vie à lui-même », a été vue profondément hétérodoxe du bon docteur avançait sur de nombreuses occasions. Il détestait entendre les gens se vantent de leur assiduité, et étouffé ces vaines prétentions dans l'œuf avec mépris glacial. Quand lui et Boswell voyagé ensemble dans la diligence Harwich une «graisse, dame âgée,« qui avait parlé librement de ses propres affaires, liquidée en disant qu'elle n'a jamais autorisé aucun de ses enfants à être un moment de repos. «Je voudrais, madame, dit le Dr Johnson avec humeur, que vous me éduquez aussi, car je suis un paresseux toute ma vie.» «Je suis sûr, monsieur, protestais la femme, avec une politesse consterné, ' vous n'êtes pas resté inactif. '' Madame, était la cornue, 'il est vrai! Et ce monsieur là »- montrant pauvre jeune Boswell - 'a également été ralenti. Il était inactif à Edimbourg. Son père l'a envoyé à Glasgow, où il a continué à être inactif. Il est venu à Londres, où il a été très ralenti. Et maintenant, il va Utrecht ,, où il sera aussi inactif que jamais ».

Qu'il y avait un fond de vérité dans ces affirmations spirituelles que nous avons toutes les raisons d'être reconnaissants. la valeur du Dr Johnson à jour ne dépend pas du nombre d'essais, ou d'un examen, ou consécrations il écrit dans un an - quelques années, il a écrit rien - mais sur sa propre robuste et splendide personnalité; «Le vrai primate, l'enseignant de toute l'Angleterre de l'âme», dit Carlyle; une grande forme de réalisation de la bonté sans compromis et le sens. Chaque génération a besoin d'un tel homme, et non pas de compiler des dictionnaires, mais de préserver l'équilibre de la santé mentale, et quelques générations sont bénies assez pour le posséder. Quant à Boswell, il aurait travaillé dans les cours de justice jusqu'à ce qu'il était gris, sans bénéficier ou amuser tout le monde. Il était dans les nuits passées à boire Portwine à la Mitre, et dans les jours qu'il a passé au trot, comme un terrier, sur les talons de son mater, que la semence a été semée qui était de donner au monde un chef-d'œuvre de la littérature, la plus délicieuse biographie qui n'a jamais enrichi l'humanité. Il est de loisirs que nous devons la Vie de Johnson, 'et une lourde dette, nous devons, en toute intégrité, reconnaissez qu'il soit.

M. Shortreed dit vraiment de Sir Walter Scott, qu'il 'se fait dans les occupés, vains plaisirs de sa jeunesse, «dans les longues randonnées par monts et par vaux, ces aventures fantaisistes dans fermes, les joyeux voyages sans but dans lequel le jeune homme impatient goûté à la saveur de la vie. A la maison, ces amusements non autorisées ont été considérées avec désapprobation catégorique. «Je grandement doute, monsieur, dit son père de lui un jour, que vous êtes né pour une meilleure nae qu'un intestin Gangrel gratter!» Et une moitié pitié la tombe clerc du Sceau dont la vie avait été si décemment terne, et qui regardait avec une sollicitude affectueuse de son fils adorable et incompréhensible. Des années plus tard Sir Walter reconnu vivement que ses heures d'école gaspillés entraînaient sur lui une perte durable, une perte, il a été déterminé ses fils ne doit jamais savoir. Il est d'être toujours regretté que «le plus homériques des hommes modernes ne pouvait pas lire Homère. Mais chaque jour, il a volé de la ville pour donner au pays, toutes les heures qu'il a volé de la loi pour donner à la littérature, à chaque minute, il a volé travail pour donner au plaisir, compté à la fin comme un gain. Car il est dans ses plaisirs que l'homme vit vraiment, il est de son temps libre qu'il construit le vrai tissu de soi. Peut-être semblables commis de Charles Lamb pensaient que parce que ses jours ont été consacrés à un bureau dans l'East India House, sa vie a été passé là-bas aussi. Sa vie était loin éloignée que la routine du travail; construit des moments d'or de répit, enrichis de joies, châtiés par les chagrins, vivifiées par des impulsions qui avaient sans filiation avec son labeur quotidien. «Pour le moment qu'un homme peut appeler le sien, écrit-il à Wordsworth,« qui est sa vie. »L'Agneau qui a travaillé à la Chambre de l'Inde, et qui avait« aucune compétence en chiffres », a disparu, et est le jour, mais une ombre et un nom. L'Agneau des «Essais» et la vie «lettres» pour nous maintenant, et ajoute chaque année sa part généreuse à la gaieté innocente du monde. Voici l'Agneau qui a dit; «Riches sont surtout bonnes parce qu'elles nous donnent le temps», et qui soupiraient un petit fils qu'il pourrait le baptiser Rien-do-do, et lui permettre de ne rien faire.

 

"Leisure" by Agnes Repplier. Repplier was a noted American essayist of the late 19th and early 20 centuries. This article appeared in Scribner's Magazine, July-December 1893, pp. 63-67.

 

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