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OCIO

by Agnes Repplier

“Zounds! la forma en que tiene el ocio estar enfermo?”

Un visitante pasea por las nobles maderas de Ferney Voltaire complementa en la espléndida crecimiento de sus árboles. 'Ay, replicó el gran ingenio, la mitad en el desprecio y la otra mitad, tal vez, en la envidia,' no tienen nada más que hacer ", y camina sobre ella, dignarse a tener noticias de aprobación.

¿Han pasado más de cien años desde que esta claramente moderno sentimiento se pronunció - más de cien años desde que las ramas de castaño de extensión doblados amablemente por el hombre delgado, vigoroso, cáustica, decepcionado del genio que siempre tenía mucho que hacer, y quién encontraron en el hacer de ella una felicidad y la amargura se mezclaba que lo quemó como la fiebre del dolor? ¿Cómo es que, mientras las réplicas maza del Dr. Johnson suenan los ecos sonoros del tiempo de la edad, las declaraciones de Voltaire, aparecen haber sido hablado el día antes de ayer? Ellos son el tipo de chistes que no decimos por nosotros mismos, simplemente porque no son ingeniosos; pero ilustran con precisión morder el espíritu de inquietud, de inquietud, de la vanidad intelectual y la contención agudo, que es la marca de nuestra generación vehemente y exceso de celo.

"El Evangelio del trabajo" - que es la frase tejida con insistencia en la homilía eery, cada llamamiento hecho a la conciencia o la inteligencia de un pueblo que ahora están forzando su energía juvenil a su máxima velocidad. Bendito sea Trabajo pesado! '- Que es el texto elegido deliberadamente para un discurso que ha disfrutado de una popularidad increíble que el sesenta mil copias impresas han encontrado en todo insuficiente para abastecer la demanda voraz. Los lectores de Dickens - si alguien tiene el tiempo para leer a Dickens hoy en día - puede recordar modificación inspirada de la señorita Monflather de ese poema familiarizado relativa a la abeja ocupada:

‘En el trabajo, trabajo, trabajo. En el trabajo de todos los días, Que mis primeros años sean pasado.’

Y cuando nuestros primeros años han pasado, el mismo programa se considera adecuada y satisfactoria hasta el final. 'Toda una vida de la industria horrible "- para citar las palabras inspiradas de Mr. Bagehot - este es el premio colgaba tentadoramente ante nuestros ojos cansados; y si estamos dispuestos a mirar con recelo en el botín, a continuación, la vanidad se pincha sutilmente para dar sabor a la vacilante resolución. "Nuestras virtudes se sentiría orgulloso si nuestras faltas los azotaron no; 'estarían rezagados en el campo si nuestras faltas veces no les impulsan a la acción. Es el himno de glorificación propia, que brota perpetuamente de la prensa y el púlpito, de oradores públicos, y de lo que se llama cortésmente la literatura, que mantiene a nuestro valor atornillado al lugar se pegue, y velos la desnudez ocasional del resultado con una vestidura de caridad de auto-engaño.

El trabajo es bueno. Nadie duda seriamente de esta verdad. Adam pudo haber puesto en duda la primera vez que tomó la espada en la mano, y Eva cuando ella rastreado sus primeras ollas y teteras; pero en el transcurso de unos pocos miles de años hemos aprendido a conocer y valorar este amigo honesto, problemático, fiel y muy exigente. Pero el trabajo no es la única buena cosa en el mundo; que no es un fetiche de ser adorado; tampoco es para ser juzgados, como una suma, además, por sus resultados externos e inmediatas. El dios de la mano de obra no permanece exclusivamente en el tren de laminación, los tribunales de justicia, o el campo de maíz. Él tiene una hermana gemela cuyo nombre es el ocio, y en ella la sociedad que perdura de vez en cuando en el aumento de duración de ambos.

Sainte-Beuve, la escritura de Madame de Sévigné y su tiempo, dice que, 'con nuestros hábitos de ocupación positiva, apenas podemos formar una concepción justa de que la vida del ocio y charla.' 'Las conversaciones eran infinitos', admite Mme de Sévigné a sí misma, recordando las largas tardes de verano, cuando ella y sus invitados entró en el encantador bosque de Les Rochers hasta que las sombras del crepúsculo cayó. el todo de la vida parecía estar concentrada en la agradable tarea de entretener a sus amigos cuando estaban con usted, o ellos escribiendo cartas admirables cuando estaban ausentes. De vez en cuando se produjo, incluso a esta mujer francesa tranquilo y bien aplomado, una conciencia inquietante que no podría ser otra y más difícil el trabajo de las manos humanas que hacer. 'Nada es consumado día a día », según relata, dudosamente; 'Y la vida se compone de días, y nos envejecen y mueren.' Esto la preocupaba un poco, cuando estaba todo el tiempo que hace el trabajo que iba a durar por generaciones, el trabajo que se iba a dar placer a los hombres y mujeres cuyos abuelos estaban entonces en gestación. No es que tengamos el tiempo ahora para leer Madame de Sévigné! ¿Por qué, hay grandes volúmenes de esas deliciosas cartas, y que pueden permitirse el lujo de leer grandes volúmenes de nada, simplemente por el hecho de que el disfrute extraída de ellos? Todo fue muy bien para Sainte-Beuve decir 'Lisons tout Madame de Sévigné, "cuando se planteó la cuestión de cómo se deben emplear con provecho algunos días larga inactividad en una casa de campo. Todo fue muy bien para Sainte-Beuve a declararse, a tocar la confianza en los pasatiempos intelectuales de sus contemporáneos, "Tratemos a Madame de Sévigné, ya que el tratamiento de Clarissa Harlowe, cuando tenemos una quincena de ocio y el tiempo lluvioso en el país. 'quince días de ocio y el tiempo lluvioso en el país! Las palabras serían anticuadas incluso para el Dr. Johnson. La lluvia puede caer o la lluvia puede cesar, pero el ocio no viene tan a la ligera a nuestro llamado. Más aún, el asombro melancólica de Sainte-Beuve ante la inactividad pulido y cultivada, que por sí sola podría producir una correspondencia como Madame de Sévigné de, no es mayor que nuestro asombro melancólica en la concepción del crítico de la posible inactividad en el mal tiempo. En un aspecto, al menos seguimos su buen consejo. Hacemos el tratamiento de Mme de Sévigné, precisamente, como tratamos a Clarissa Harlowe; es decir, que los dos dejamos severamente solo, como completamente fuera del alcance de lo que tenemos el placer de llamar a nuestro tiempo.

Y qué decir del ocio de Montaigne, que, tomando su vida en sus dos manos, dispuestas de la misma al pensar en forma, sin autoacusaciones inquietas en la puntuación de la indolencia. En el mundo y del mundo, sin embargo, siempre es capaz de conocer y saludar a la soledad feliz de Gascuña; trabajando duro sin pensar en el trabajo, sino más bien 'para Animadores mi espíritu como él mejor satisfechos, "este hombre forjado fuera de plazo una moneda corriente que pasa por encima del mundo de la lectura. Y lo de Horacio, que disfrutó de un ocio laborioso, la descripción de desnudo que establece nuestro corazón dolorido de deseo! 'La imagen que Horacio dibuja de sí mismo en su casa de campo, "dice un crítico envidioso Inglés," nos brinda una visión encantadora de ocio tales como literaria sólo es posible en los días de oro de buena Harun Al-Raschid. Horacio va a la cama y se levanta cuando quiere; no hay nadie que lo arrastra hacia abajo a la ley de las cortes de la primera hora de la mañana, para recordarle de una cita importante con sus escribas hermano, para solicitar su interés con Mecenas, o burlarse de él sobre los asuntos públicos y las últimas noticias de en el extranjero. Él puede enterrarse en sus autores griegos, o pasear a través de las cañadas leñosas que se encuentran en el pie de monte de Ustica, sin un pensamiento de negocios, o una sensación de que debería ocuparse de otra manera. '' Nada sin problemas en el flujo de tu naturaleza y en vivo, pero un hombre ', aconseja a Sir Thomas Browne; y tal vez sea esta corriente suave nos va a soportar con valor por la vida como si sacudidos nuestra fuerza de distancia en el océano agitado del esfuerzo.

Ocio tiene un valor en sí mismo. No es una mera esclava del trabajo; es algo que debemos saber cultivar, utilizar y disfrutar. Tiene un lugar distinto y honorable donde las naciones se liberan de la presión de sus primeras necesidades groseras, y su primer trabajo hogareño, y subir a niveles más felices de la gracia y el reposo intelectual. 'La civilización en su resultado final, dice el joven autor agudo de' El Caballero de Pensieri-Vani, '' es en gran medida en la deuda de ocio, y el éxito de cualquier sociedad vale la pena considerar es que ser estimado en gran medida por el uso que se sus fortunati ponen sus momentos libres. "Aquí es un sentimiento tan implacablemente cierto que nadie quiere creer. Preferimos pronunciando lugares comunes agradables relativas a la bienaventuranza de la monotonía, y la iniquidad de comer pan ganado por las manos de otros. Sin embargo, la creación de un ambiente artístico e intelectual en la que los trabajadores pueden trabajar, la expansión de una simpatía noble con todo lo que es mejor y más bella, la guarda celoso de lo que le hace la gloria y distinción de una nación; esto es suficiente para alcanzar los fortunati de cualquier tierra, y esta es la deuda que tienen. Difícilmente puede negarse que la falta de beca - de los estudios clásicos sobre todo - en nuestras universidades se debe principalmente a la adoración de la mano de obra que es la superstición prevalece en nuestros días, y que, como todas las supersticiones, se ha degradado progresivamente su dios en una ídolo, y perdido de vista de los altos poderes y atributos más allá. El estudiante que tiene el placer de pensar en un conocimiento del alemán "más útil" que un conocimiento del griego; el padre que declara deliberadamente que sus niños tienen 'hay tiempo que perder' sobre Homero; el hombre que cierra las puertas de su mente a todo lo que no da directamente sobre las matemáticas o la química o ingeniería, o lo que él llama "trabajo"; todo esto se declaran en la excusa de las exigencias de la vida, la necesidad absoluta e imperativa de mano de obra .

Parecería entonces, que no tenemos Fortunati, que todavía no somos lo suficientemente ricos para proporcionar el mayor de todos los lujos - '. El mejor que se ha conocido y creído en el mundo del ocio para cultivar y disfrutar Esto es una lástima, porque parece que hay dinero en abundancia para tantas cosas de menor valor. Los impuestos anuales del sonido Stats unido a los oídos inocentes como la riqueza legendaria de Oriente; los gastos anuales de las personas son ninguna escala rígida; sin embargo, somos demasiado pobres como para albergar la literatura no tiene precio del pasado, ya que no es una inversión a pagar, porque no va a poner el pan en la boca, o la ropa en nuestra desnudez temblando. "La pobreza es una vocación más odioso -suspiró Burton hace muchos años, y tenemos una buena razón para repetir su lamento. Hasta que seamos capaces de creer, que con entusiasmo erudito griego, el Sr. Butcher, que "la formación intelectual es un fin en sí mismo, y no una mera preparación para un oficio o una profesión; 'hasta que comencemos a entender que hay un centro de ocio lo que no significa un deambular por la vida fácil, sino una forma especial de actividad, empleando todas nuestras facultades, y nos enseña a la recepción adecuada de lo que es más valioso en la literatura y el arte; hasta que aprendamos a estimar los frutos de la cultura propia a su valor correcto, estamos todavía lejos de cosechar los frutos de tres siglos de esfuerzo y lucha; estamos todavía tan remota como siempre, de la serenidad de la realización intelectual. Hay un extraño placer en el trabajo casada con el ocio, en el trabajo que ha crecido hermoso porque sus necesidades groseras se suavizan y humanizarse por el sentimiento y la gracia sutil de la asociación. Un poco apartado del diario de Eugenia de Guérin ilustra con encantadora sencillez el dorado de trabajo común por el delicado toque de una inteligencia cultivada y simpática.

'Un día en la difusión a cabo un gran lavado deja poco que decir, y sin embargo es bastante bonita, también, para poner la ropa blanca en la hierba, o para ver flotar en las líneas. Uno puede auto de uno de lujo de Homero Nausicaa, o una de esas princesas bíblicos que se lavaron las túnicas de sus hermanos. Tenemos una cuenca en Moulinasse que nunca se han visto, lo suficientemente grande y lleno hasta el borde del agua. Embellece el hueco, y atrae a los pájaros que gustan de un lugar frío a cantar en '.

En el mismo espíritu, Maurice de Guérin confiesa francamente, el placer que le produce en la recolección de leña para el fuego de invierno, 'esa pequeña tarea del leñador que trae a perder a la naturaleza, "una que también era una ocupación favorita de M. de Lamennais. La reunión marica, de hecho, apenas puede decirse que ha asumido las proporciones de trabajo real; era más bien un pasatiempo donde el juego fue ligeramente disfrazada por una apariencia bonita de la monotonía. "Indolencia", admite el señor de Guérin, 'pero la ociosidad completa del pensamiento, y vivos para cada impresión.' Labores de Eugénie, sin embargo, tenían otros aspectos, y dio a luz diferentes frutas. No hay nada intrínsecamente con encanto en las costuras de costura, tender la ropa, o abrasador dedos de la mano en un incendio en la cocina; sin embargo, todas las páginas de la revista de esta chica francesa noble cuna nos revela la cercanía del trabajo, el trabajo hecho sagrado por el puntual cumplimiento de las funciones visibles, y - lo que es más raro - embellecido por esa distinción de la mente que era el resultado de horas de ocio finamente cultivado alterna. Cualquier mujer joven ordinario y estimable podría haber extendido su lavado sobre la hierba de orgullo honesta a la blancura de su ropa; pero necesitaba la soledad de Cayla, los pocos libros, así leídos y bien vale la pena leer, la vida de sencillez patriarcal, y el hábito de pensamiento sostenida y delicado, para despertar en la mente del trabajador de la asociación agraciado de ideas, el cuadro bonito de Nausicaa y sus criadas la limpieza de sus telas finamente tejidas por las orillas del mar de resonancia.

En efecto, es auto-cultura que calienta la tierra fría en la que hay buena semilla puede madurar; es auto-cultura que distingue entre la obra que tiene un valor inherente y duradera, y la obra que representa la actividad de conciencia y no más. Y para la formación del yo de uno, el ocio es necesaria; ocio y que rara modestia que convierte los pensamientos de un hombre de vuelta a sus propias deficiencias y necesidades, y extingue en él el ardiente deseo de iluminar a sus semejantes. 'Podríamos hacernos espiritual separando a nosotros mismos de la acción, y llegar a ser perfecta por el rechazo de la energía, "dice el Sr. Oscar Wilde, que se complace en escandalizar a sus pacientes lectores, y que inconscientemente lapsos en la animación asemeja algo sobre los daños infligidos por el preceptores solemnes de la humanidad. La idea de que vale la pena aprender una cosa, si usted tiene la intención de impartir a los demás, es muy extendida y muy popular en nuestro medio. Yo mismo he oído una tía excelente y ansiosos decir a su joven sobrina, que entonces trabajaba duro en la universidad, "Pero, querida, ¿por qué te da tanto de su tiempo a la griega? Uno no espera que para enseñar, ¿verdad? "- Como si no hubiera ningún otro uso que se pueden obtener, ningún otro placer de ganar de que el lenguaje noble, en el que se esconde el tesoro acumulado de siglos. Para estudiar griego con el fin de leer y disfrutar de ella y de ese modo mejorar la vida digna de ser vivida, la posibilidad de que rara vez entra en la mente moderna práctica.

Sin embargo, este deseo inquieta para dar a conocer la información, como la limosna, es en el mejor de una recompensa cuestionable; esta determinación de compartir la sabiduría con uno de poco dispuestos semejantes, es una provocación noble impulso de descontento general. Cuando Southey, escribiendo a James Murray acerca de un diálogo que se propone publicar en el Quarterly, dice, con la complacencia característica: "Tengo muy pocas dudas de que va a excitar a una considerable atención, y llevar a muchas personas en un tren sana de pensamientos, ' nos sentimos a la vez lo absolutamente familiarizados es el sentimiento, y cómo absolutamente sin salida es la literatura aborda en este espíritu. El mismo principio, trabajando bajo condiciones diferentes a los días, nos enreda en una red de conferencias, que se han convertido en el campo elegido para cada novedad educativa y la desviación de los parados mentalmente.

Charles Lamb ha registrado claramente su veneración por el antiguo maestro de escuela que enseñó el griego y el latín en día sin prisas tras día, sin pensar desperdiciado en adquisiciones más superficiales o prácticos, y que "llegó a su tarea como a un deporte . "ha hecho igualmente claro su aversión por el pedagogo de nuevo cuño - nueva en su momento al menos - que 'no se puede saborear un mendigo o un gitano' sin tratar de recoger o para impartir alguna información estadística sobre el tema. Un caballero de este calibre, su compañero de viaje en un coche, una vez le preguntó si alguna vez había hecho "ningún cálculo sobre el valor del alquiler de todas las tiendas al por menor en Londres?", Y la magnitud de la cuestión Cordero tan abrumado que ni siquiera podía balbucear una confesión de su ignorancia. 'Para ir a predicar al primer transeúnte, para convertirse en tutor de la ignorancia de las primeras cosas que me encuentro, es una tarea que aborrezco,' observa Montaigne, que sin duda debe haber sido el compañero más aceptable de su época.

El Dr. Johnson, también, tenía poca simpatía con la industria insistente y arrogante. Podía trabajar lo suficientemente duro cuando las circunstancias lo exigían; pero él siempre se sintió una inclinación a no hacer nada, "y no satisfacía sus deseos con poca frecuencia. "Ningún hombre, señor, está obligado a hacer todo lo que pueda. Un hombre debe tener parte de su vida a sí mismo ", fue vista profundamente heterodoxa del buen doctor avanzado en muchas ocasiones. Odiaba escuchar a la gente se jactan de su asiduidad, y mordisqueó tales vanas pretensiones de raíz con desprecio helada. Cuando él y Boswell fue junto, en la diligencia Harwich un "gordo, dama de edad avanzada", que había estado hablando libremente de sus propios asuntos, terminó diciendo que ella nunca permitió a ninguno de sus hijos a ser por un momento de reposo. 'Deseo, señora, "dijo el Dr. Johnson, irritado," que usted me educa también, porque yo he sido un compañero inactivo durante toda mi vida.' 'Estoy seguro, señor -protestó la mujer, con cortesía consternado,' usted no ha estado inactivo. '' Señora ', fue la réplica, «es verdad! Y ese señor no '- apuntando a la mala joven Boswell -' también ha estado inactivo. Él estaba ocioso en Edimburgo. Su padre lo envió a Glasgow, donde continuó a estar inactivo. Llegó a Londres, donde ha estado muy inactivo. Y ahora que va a Utrecht ,, donde será tan ociosa como siempre '.

Que había un fondo de verdad en estas afirmaciones espíritu que tenemos todas las razones para estar agradecidos. Valor del Dr. Johnson a día no depende del número de ensayos, u opinión, o dedicatorias, escribió en un año - algunos años escribió nada - sino en su propia personalidad robusta y espléndida; 'El primate reales, el maestro del alma de toda Inglaterra ", dice Carlyle; una gran encarnación de la bondad y el sentido inflexible. Cada generación necesita un hombre así, no para compilar los diccionarios, sino para preservar el equilibrio de la cordura, y pocas generaciones son bendecidos suficiente para poseer. En cuanto a Boswell, podría haber trabajado en los tribunales de justicia hasta que él era gris, sin beneficiar a nadie o divertido. Fue en las noches que pasó bebiendo vino de oporto en el Mitre, y en los días que pasó trotando, como un terrier, los talones a su mater, que la semilla fue sembrada que iba a dar al mundo una obra maestra de la literatura, la biografía más deliciosa que ha enriquecido jamás la humanidad. Es de ocio que se debe la "Vida de Johnson," y una pesada deuda que debe, con toda integridad, reconoce que sea.

El Sr. Shortreed dijo verdaderamente de Sir Walter Scott, que estaba "haciendo a sí mismo en los placeres ociosos, ocupadas de su juventud; 'en esos largos paseos por montes y valles, esas aventuras caprichosas en barracas, los desplazamientos feliz sin propósito en el cual el muchacho deseoso probó el sabor de la vida. En casa no autorizadas tales diversiones eran considerados con desaprobación contundente. "Yo dudo enormemente, señor -dijo su padre a él un día, 'que naciste para NAE mejor que un intestino gangrel rascado!' Y la otra mitad se compadece de la tumba secretario para el Sello cuya vida había sido tan decorosamente sin brillo, y que consideraban con afectuosa solicitud a su hijo adorable e incomprensible. En años posteriores Sir Walter reconoce vivamente que sus horas de clase perdidas implicaron en él una pérdida duradera, una pérdida que se determinó sus hijos nunca debe saber. Es estar siempre lamentó que "la más homérica de los hombres modernos no podían leer a Homero." Pero cada día que robó de la ciudad para dar al país, cada hora que le robó a la ley para dar a la literatura, cada minuto que robó de trabajo para dar al placer, contados al final como la ganancia. Porque es en sus placeres que un hombre vive realmente, es de su ocio que construye el verdadero tejido de sí mismo. Quizás compañeros de empleados de Charles Lamb pensaron que debido a sus días los pasó en un escritorio en la Casa de las Indias Orientales, su vida transcurrió allí también. Su vida estaba lejos lejos de la rutina del trabajo; construida de momentos de oro de respiro, enriquecidas con alegrías, escarmentado por los dolores, vivificada por impulsos que no tenían filiación con su trabajo diario. "Para el momento en que un hombre puede llamar a su propia", escribe a Wordsworth, "que es su vida." El Cordero que trabajó en la Casa de la India, y que tenía 'ninguna habilidad en las figuras,' ha fallecido, y es a-día, pero una sombra y un nombre. El Cordero de los 'Ensayos' y la vida 'cartas' para nosotros ahora, y añade cada año su generosa participación en la alegría inocente del mundo. Este es el Cordero que dijo; "Las riquezas son principalmente buena porque nos dan el tiempo ', y que suspiraban por un pequeño hijo que le podría bautizar Nada-do-do, y que ésta pueda hacer nada.

 

"Ocio" de Agnes Repplier. Repplier fue un ensayista americano conocido de finales de los 19 y principios de los 20 siglos. Este artículo fue publicado en la revista de Scribner, julio-diciembre 1893, pp. 63-67.

 

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