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LE TEMPS D'UNE SEMAINE DE TRAVAIL PLUS COURTE?

par Isabel V. Sawhill


Tout au long de l'année écoulée, nous avons entendu un congé payé débattue dans les maisons de l'Etat et sur le sentier de la campagne. Je suis tout à fait favorable des congés payés. Comme je l'ai dit ailleurs, cela permettrait à plus de personnes, en particulier dans les emplois faiblement rémunérés, de prendre du temps pour faire face à une maladie grave ou la prise en charge d'un autre membre de la famille, y compris un enfant nouveau-né. Mais nous ne devrions pas arrêter avec les congés payés. Nous devrions également envisager de raccourcir la semaine de travail standard. Une telle mesure serait neutre entre les sexes et ne serait pas de discrimination entre les très différents types de contraintes de temps rencontrées par les adultes. Il pourrait même aider à créer plus d'emplois.

La semaine normale de travail est de 40 heures - 8 heures par jour pendant cinq jours par semaine. Il a été ainsi pendant une longue période. Retour dans les années 1900, le travailleur typique de l'usine a passé 53 heures au travail, plus d'un tiers plus d'heures que nous passons aujourd'hui. La Fair Labor Standards Act a été adoptée en 1938 et fixé à un maximum de 40 heures par semaine. Étonnamment, plus de trois quarts de siècle après le passage de la LSF, il n'y a pas eu de nouvelle baisse de la semaine de travail standard. a non seulement la norme juridique est resté inchangé, mais 40 heures est devenu les normes sociales et culturelles.

Qu'est-ce qui se passe ici? Les économistes ont prédit que nous bec mais plus prospère nous choisir de travailler moins d'heures. Cela n'a pas eu lieu. Au lieu de cela, nous avons continué à travailler à peu près au même rythme que nous ne ne donnons dans notre histoire, mais nous avons versé tous les gains provenant de la croissance de la productivité dans des niveaux toujours plus élevés de consommation - de plus grandes maisons, gadgets plus électroniques, les voitures plus chics. Avec l'augmentation et la prospérité, les gens achètent de plus en plus de choses, mais ils ne possèdent pas plus de temps pour en profiter. Une réduction de la semaine normale de travail permettrait d'améliorer la qualité de vie, en particulier pour ceux qui ont des emplois dans toutes les heures à peine bénéficié du tout de la croissance économique au cours des dernières décennies.

Les couples à deux revenus bénéficieraient également. Parmi les couples âgés entre 25 et 54, le nombre d'heures travaillées a augmenté et de 20 pour cent entre 1969 et 2000, à partir de 56 heures à 67 heures (pour le mari et la femme combiné). Comme le fait remarquer Heather Boushey dans chaque nouveau livre, Trouver le temps, il ne vit plus dans un monde où il y a un «partenaire silencieux» dans chaque entreprise, l'emblématique "Femme américaine," qui prend soin des enfants et des millions de les détails de la vie quotidienne. Avec une semaine de travail plus courte, les hommes et les femmes auraient plus de temps pour tout, de couper l'herbe à dîner de cuisson sans présomption qui fait quoi. Bien qu'une grande partie du débat cette année a été une question d'équilibre travail-famille, parents esseulés ou les célibataires sans jeunes enfants peuvent également les bienvenus une semaine de travail plus courte. Pour eux, ce serait provice à la chance de suivre leur rêve de devenir un artiste, un constructeur de bateaux, il est le créateur de leur propre petite entreprise.

Des heures plus courtes pourraient avoir un autre avantage et qui est plus d'emplois pour les travailleurs qui seraient autrement laissés par les changements technologiques. Les économistes pensent que le plus grand nombre d'emplois existants sont remplacés par des machines et de l'intelligence artificielle, de nouveaux emplois seront créés dans les domaines techniques, de gestion et de service. Mais cela arrivera assez vite que, à une échelle suffisante pour réemployer tous ceux qui se retrouvent maintenant sans travail décent rémunérés? Je doute. Une semaine de travail plus courte pourrait aider à répartir les emplois disponibles autour. Allemagne et d'autres pays européens, ainsi que quelques États américains ont utilisé cette stratégie pendant la Grande Récession. Elle a gardé plus de gens au travail, mais à des heures plus courtes et la réduction du chômage. En utilisant une stratégie similaire pour faire face à l'automatisation et le chômage à long terme, bien que controversée, ne devrait pas être rejetée d'emblée.

Bien sûr, des heures plus courtes peuvent signifier des actions totales plus faibles. Ceci est typique de ceux de l'étude publiée dans la revue Monthly Labor, 28 pour cent des répondants ont dit qu'ils abandonneraient le salaire d'une journée pour une moins journée de travail par semaine. Tout nouveau mouvement pour réduire la semaine de travail devrait être progressivement lentement, avec une flexibilité pour les employeurs et les employés de négocier des ajustements autour des normes. Pourtant, si cela est fait correctement, la transition pourrait être accompli avec peu ou pas de réduction des salaires, comme plus petit soulève une plus grande part d'une amélioration de la productivité ont été investis dans plus de temps libre. Quand Henry Ford a réduit la semaine de travail de six à cinq jours en 1926, il n'a pas coupé les salaires; il a supposé que la productivité et la consommation augmenteraient, et son exemple à d'autres employeurs encouragés à suivre.

Je ne parle pas de la réduction du temps pour ceux d'entre nous qui veulent passer de longues heures au travail, parce que nous aimons ça. Nous serions encore libres de travailler 24/7, lié à nos appareils, et ne sachant plus exactement quand le travail commence et se termine. Nouvelles heures seraient principalement affecter les employés standards horaires (nonexempt). Ce sont les gens dans les emplois moins glamours au bas de l'échelle, beaucoup d'entre eux les parents isolés. À l'heure actuelle, ils sont épuisés seulement pour revenir à la maison pour terminer le travail d'un «deuxième quart» qui peut être tout aussi épuisant. Une réduction de la semaine de travail normale serait presque certainement améliorer la qualité de vie des thes durement pressés et surchargés de travail Américains.

Par tous les moyens, nous allons adopter une politique de congés payés, mais nous allons débattre aussi quelques idées encore plus grandes - celles qui pourraient conduire à une meilleure conciliation travail-vie maintenant, et plus de possibilités d'emploi à plus long terme.

Remarque: Isabel Sawhill est Senior Fellow à l'Institut Brookings et ancien directeur adjoint du Bureau de la gestion et du budget au cours de l'administration Clinton. Cette pièce est initialement paru sur In Theory Le blog du Washington Post.

 

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