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Una búsqueda para los trabajar-estandares que revisan en comercio internacional

por Guillermo McGaughey, campaña del comercio de la feria de Minnesota


Para más que una década, el acceso comercial al mercado lucrativo de los E.E.U.U. se ha ligado a la buena voluntad de una nación de observar las derechas internacionalmente reconocidas del trabajador. Tal requisito fue escrito en el acto comercial de 1974 (según lo renovado en 1983), el acto del Caribe de la recuperación económica del lavabo de 1983, y el acto omnibus del comercio y de la competitividad de 1988.

El discusión de NAFTA trajo la edición a la atención pública. Durante los 1992 campaña presidencial, Bill Clinton condicionó su ayuda de NAFTA sobre la negociación de acuerdos suplementales con México y Canadá de asegurar la protección adecuada del trabajo y del ambiente. Las negociaciones ocurrieron, y el resultado era la Comisión ambiental de la cooperación de la frontera de Nosotros-Me'xico (BECC) y la oficina administrativa nacional (NAO), establecida según los términos del acuerdo norteamericano en la cooperación de trabajo y administrada por el departamento de los E.E.U.U. del Trabajo.

Los activistas de trabajo y ambientales no han sido felices con su experiencia inicial de estos programas. Mientras que prometía un grado "sin precedente" de la participación pública y de la transparencia, el BECC pronto adoptó las reglas procesales que derrotaron este objetivo. Las reglas permitieron que la junta directiva de BECC's satisficiera detrás de puertas cerradas, limitara la participación pública "sesiones abiertas" del tablero, y ampliara los estándares confidenciales para los documentos bien más allá del intento original.

En 1994, el NAO rechazó una queja traída contra general electric por el eléctrico unida, de radio y los trabajadores de la máquina de América con respecto a la leña de la compañía de los trabajadores implicados en una unión conducen en sus operaciones del maquiladora en Juarez, México. También rechazó una queja traída por el Teamsters contra Honeywell con respecto a una situación similar en Chihuahua. En ambos casos, la base de la decisión era el hecho de que los trabajadores del maquiladora, fuera de la necesidad económica, habían aceptado ofertas de la compañía de la paga de separación para convenir la terminación de su empleo y la suspensión de la actividad de la unión.

Mientras que las estructuras negociar-relacionadas creadas por el gobierno han probado decepcionar, un vehículo nuevo para atacar el trabajo inferior al nivel normal y prácticas ambientales ha emergido en los códigos de la conducta corporativos adoptados por los minoristas importantes de los E.E.U.U. qué compromiso que las firmas que venden al por menor no comprarán mercancías de los fabricantes que mistreat a trabajadores. En economía de hoy, la energía ha cambiado de puesto generalmente de fabricantes de los productos de la marca de fábrica al minorista porque los minoristas controlan el acceso a los clientes.

Los minoristas más acertados tienden para vender productos en bajo-benefician el margen y dependen de una imagen pública favorable para dibujar a clientes a sus almacenes. Los clientes tienden para mirar con la desaprobación sobre los minoristas ligados a la producción de la fábrica de explotación. Así, una imagen pública desfavorable con respecto a estándares de trabajo se convierte en un punto de la palancada en el convencimiento de minoristas que discriminen contra los surtidores que explotan el trabajo. Su discriminación viene en la forma de rechazo comprar mercancías de tales surtidores y de cancelar contratos cuando las violaciones vienen encenderse.

Cuando los funcionarios de la inmigración de los E.E.U.U. atacaron una fábrica de la ropa en El Monte, California, de agosto el 3 de 1995, descubrieron a grupo de 70 mujeres inmigrantes de Tailandia que eran forzadas trabajar hasta 17 horas por el día para 69 centavos por hora debajo prisio'n-como condiciones para pagar su paso a los Estados Unidos. El reich de trabajo de la secretaria celebró una reunión con los representantes de los minoristas principales para discutir estándares de trabajo de septiembre el 12. Pocos minoristas fueron en expediente contra la medida enérgica por sí mismo. Las objeciones, en lugar, tomaron la forma de quejarse de que, a pesar de buenas intenciones, los minoristas carecieron simplemente los recursos para limpiar a todos sus surtidores.

Gail Dorn, vice presidente de Dayton Hudson Corp., miraba al departamento de los E.E.U.U. del trabajo para tomar la iniciativa en trabajo de la fábrica de explotación que controlaba. "un minorista no puede tomar legalmente acciones contra un surtidor basado en rumores," ella escribió. "necesita ser el encontrar sobre cuál podemos basar acciones... sin embargo, cuando el departamento de trabajo identifica a violador, los minoristas podemos tomar la acción rápida."

Tal discusión pasa por alto el hecho que un porcentaje significativo de la mercancía vendida por los minoristas importantes se produce fuera de los Estados Unidos en donde, probablemente, una agencia de estatal de los E.E.U.U. tiene poco o nada de autoridad para investigar condiciones del trabajo. Una manera de superar esta limitación estaría para los surtidores primarios de las mercancías vendidas a los minoristas para emprender sus propias intervenciones de la conformidad con estándares de trabajo mínimos por las firmas que contraen con ellas. Levi Strauss, por ejemplo, emplea a cerca de 100 interventores para supervisar conformidad con estándares de trabajo y ambientales. Examinan condiciones en más de 650 plantas por todo el mundo que produzcan para Levi Strauss.

Cualquier sistema que el favor comercial de los acoplamientos a trabajar y las preocupaciones ambientales incluyan las estructuras que tienen los elementos siguientes:

1. Fijarían estándares de la práctica permitida del negocio o del comercio.

2. Examinarían para saber si hay conformidad con los estándares.

3. Harían cumplir conformidad determinando las penas para el noncompliance.

Enfocaré la discusión sobre el segundo aspecto, los medios de comprobar si o no un productor de mercancías ha resuelto estándares aceptables.

Los que favorecen la aplicación fuerte de estándares de trabajo o ambientales preven generalmente lo que pudo llamar uno un "modelo legal" de la regulación. Sus elementos básicos son éstos: Los estándares se hacen cumplir con un proceso de traer quejas contra violadores alegados. El cuerpo regulador conduce las audiencias que son a ensayo-como la presentación de discusiones entre dos adversarios. Las audiencias relacionan los hechos del caso con un cuerpo de la ley. Los abogados pueden asistir a los dos partidos en la presentación de discusiones. En la conclusión de las audiencias, un panel de jueces rinde una decisión que pueda implicar penas. En el contexto de los conflictos comerciales, los gobiernos nacionales representan típicamente las corporaciones, las industrias, u otros partidos interesados dentro de su jurisdicción.

Este modelo tiene ciertos defectos. Primer, los procesos jurídicos son costosos. El alto coste de traer casos antes de que una corte pueda inhibir la limadura de quejas, de modo que la aplicación de estándares ocurriera sobre una base esporádica. En segundo lugar, la estructura adversarial de procedimientos judiciales es impropia negociar los conflictos que implican naciones. Tal arreglo tiene el potencial de inflamar pasiones nacionalistas. Ganando establecimientos favorables en el 47% de sus casos traídos antes del panel de la disputar-resolucio'n del GATT, los Estados Unidos han ganado una reputación para conseguir su manera jugando el béisbol legal. Tenemos los recursos y la experiencia legales para ganar casos en los tribunales internacionales que naciones más pequeñas pueden carecer.

En hecho, las que violan estándares de trabajo y ambientales no serían generalmente gobiernos sino las firmas del negocio que producen las mercancías y los servicios intercambiaron en comercio mundial. Son la que emplean el trabajo y disponen de la basura industrial. Es injusto condenar una nación entera para los estándares de la violación cuando las corporaciones firma-multinacionales particulares, en que-son realmente culpables. Pero, si se van los estándares a ser aplicados a los patrones específicos, tendría que ser un sistema extenso de la inspección. Tendría que ser penas modificadas para requisitos particulares a la ofensa.

Por lo tanto, un método mejor de regular comercio para asegurar conformidad con estándares de trabajo y ambientales pudo seguir, en lugar, el "modelo de la contabilidad" de la regulación. Aquí una evaluación non-adversarial de las prácticas de negocio ocurre. Típicamente, una firma del negocio contrata los servicios de interventores independientes, o CPAs, que repasan sus prácticas y después rinden una opinión con respecto a conformidad con principios de contabilidad generalmente aceptados. El aspecto de la aplicación miente en el hecho de que una opinión favorable de los interventores está requerida a menudo para una firma poder vender las partes de la acción u obtener préstamos de banco. Mientras que las firmas de CPA rinden decisiones sobre la divulgación financiera por negocios, no hay razón por la que las mismas técnicas de la evaluación no se podrían aplicar a otros aspectos de las actividades de las firmas.

En hecho, hay un precedente para esto en comercio mundial. Para asegurar calidad del producto, la Comunidad Europea ahora requiere que las compañías que desean vender ciertas clases de productos en Europa se certifican para la conformidad con la "ISO 9000" fijan de estándares de calidad internacionales. Los secretarios independientes repasan las prácticas del calidad-control de las firmas del negocio que han contratado sus servicios. Los millares de firmas en Europa se han certificado para la conformidad de la ISO. Porque las exportaciones europeas son importantes para muchos negocios no europeos, "una reacción en cadena internacional del negocio" para buscar la certificación ISO-9000 ha ocurrido entre exportadores de productos a Europa y también entre sus surtidores.

Si los procedimientos financieros de la divulgación y del calidad-control son juzgados bastante importantes requerir la comprobación por intervenciones regulares, uno pensaría que la conformidad con estándares de trabajo y ambientales clasificaría arriba bastante para arriba en la lista de preocupaciones públicas para recibir la atención algo similar. ¿Inversionista sería satisfecho dejó a gerencia corporativa pasar con publicar las declaraciones sin verificar, confiando en que irían los "whistleblowers" dentro de la firma público con irregularidades financieras? Por supuesto no.

Si es de trabajo y los estándares ambientales fueran tomados seriamente, después los empleados, las comunidades, y otras requerirían la atención a los estándares que afectan sus intereses. Eso significa que el trabajo y los estándares ambientales necesitan ser compilados en un claro, específico, y manera fácilmente interpretada. Después del modelo de la contabilidad, una profesión necesita ser desarrollada que formularía y declararía principios del procedimiento aceptable y entrenaría a inspectores en interpretar práctica. Los inspectores pasarían tiempo en sitio en las plantas que comprueban expedientes, observando prácticas, y los empleados que preguntan, como interventores financieros y del calidad-control actualmente. Publicarían informes. Esos informes se convirtieron en una base para la confianza que la gerencia corporativa podría ser confiada en para observar estándares aceptables del tratamiento de trabajo y ambiental.

El modelo de la contabilidad es una forma relativamente benigna de regulación, del punto de vista de la gerencia corporativa, porque la gerencia corporativa elige quién hará la inspección. Eso debe hacer este acercamiento más aceptable al negocio y, por lo tanto, más practicable. La desventaja, por supuesto, es que el inspector tiene, por lo menos, un conflicto del interés suave con respecto al cliente que lo ha empleado. Ese marcas él importante que los estándares claros estén fijados para la profesión tales que excesivamente la inspección y el juicio flojos pudieron convertirse en argumentos para el decertification.

Ahora aparece que esta clase de aplicación será aplicada a la protección del medio ambiente antes de que se amplíe a la aplicación de estándares de trabajo. El International Organization for Standardization en Ginebra planea establecer las pautas para la gerencia ambiental antes de 1996. ISO-14000 llamado, el sistema propuesto crearía un sistema internacional de los requisitos mínimos para las prácticas ambientales de los negocios que venden en el mercado mundial. Un examen de fabricantes mediados de-clasificados de Grant Thornton encontró que el 60% creyeron que tales estándares serían útiles.

La aplicación de las derechas del trabajador resolvería probablemente con mayor resistencia del patrón. El negocio grande en liga con gobiernos del favorable-negocio en el tercer mundo discutirá vigoroso que las derechas del trabajador sean una extensión de valores occidentales a las sociedades donde no se aplican. Todavía, si el concepto gana la aceptación, estaría de gran ventaja a la gente que trabaja alrededor del mundo.

Prevería que los "interventores de los trabajar-estandares," colocado al extranjero, pudieron mantener una variedad de clientes bien informado y eficientemente. Los teléfonos directos del empleado a sus oficinas locales, que, alternadamente, tienen acceso a la publicidad internacional, pudieron prevenir el asesinato de los organizadores de la unión. El desarrollo de esta nueva profesión contribuiría inmenso al adelanto de derechos humanos en los años a continuación.

Guillermo McGaughey es autor de un Nosotros-Me'xico-Canada' Libre-Negocia el acuerdo: Apenas Decimos No?" (Thistlerose Publications, 1992).

Nota: Este artículo apareció en la Síntesis y Regeneración, una publicación del partido verde de Estados Unidos, en su novena edición, invierno 1996

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