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Una carta dirigida al presidente de la Junta de la Reserva Federal

por William McGaughey, Jr.

 

8 de febrero de, 2014

Sra. Janet Yellen, chair
Board of Governors
Federal Reserve System
20th Street and Constitution Ave. N.W.
Washington, DC 20551

Estimada Sra. Yellen:

He leído el artículo de primera plana sobre usted en la revista Time y el deseo de hacer algunos comentarios. El artículo, que describe como un keynesiano, menciona su deseo de reducir el desempleo persistentemente alto para que la política económica sirve estadounidenses comunes y corrientes, así como la élite económica. Por favor, disfrutar de mi expresión de puntos de vista.

Creo que hay algunos aspectos del problema de desempleo que no se puede afrontar con eficacia mediante la gestión de la oferta de dinero. Ellos sólo pueden abordarse mediante la gestión de la oferta de trabajo. Esto significa que que el Sistema de Reserva Federal no puede dar el paso crítico o medidas para resolver el problema; sólo el Congreso y el Presidente pueden hacer eso. A pesar de ello, el Sistema de la Reserva Federal tiene una responsabilidad general para el bienestar económico de la nación. También tiene la autoridad experiencia técnica y moral para idear y recomendar políticas económicas fuera de su esfera inmediata de la operación.

El desempleo cíclico, como la experimentada durante la gran depresión puede ser aliviada por los ajustes programados en el suministro de dinero. Sin embargo, el gran problema ahora es el desempleo tecnológico. El problema es que las máquinas manejan una cantidad cada vez mayor de la "obra" hecho en la economía productiva de manera que se necesita menos mano de obra humana. La productividad laboral ha aumentado muchas veces desde la Gran Depresión, pero todavía estamos usando remedios época de la Depresión.

En el principios de siglo 20 del siglo 19 y, había una reducción progresiva de las horas de trabajo para compensar el aumento progresivo de la productividad del trabajo. Hubo consenso en que se necesitaban reducen las horas de trabajo para mantener la estabilidad en el empleo. En 1933, el Senado de EE.UU. aprobó un proyecto de ley la semana laboral de 30 horas. Incluso John Maynard Keynes, principal arquitecto del gasto contracíclico, declaró en una carta de 1945 hasta el poeta T. S. Eliot que menor tiempo de trabajo era "la solución definitiva" a las deficiencias de empleo.

El progreso hacia la reducción de la jornada de trabajo en los Estados Unidos se ha detenido en los últimos años. Esto se debe a los sindicatos ya no son el suministro de la fuerza política para poner esto en la agenda de las políticas públicas. Los sindicatos representan ahora un porcentaje considerablemente menor de trabajadores en los Estados Unidos que en años anteriores; y que se concentran en el sector público, donde hay más seguridad en el empleo y los aumentos de salarios son más fáciles de obtener. Ellos han dejado que caduque el mismo problema que creó el movimiento obrero del siglo 19. Eso significa que alguna otra institución debe recoger la pelota - gobierno. En mi opinión, el gobierno federal necesita actuar pronto para reducir el desempleo al legislar menos horas. Ver http://www.shorterworkweek.com.

La Ley de Normas Razonables de Trabajo proporciona un mecanismo para alentar a los empleadores para programar un menor número de horas de trabajo en una semana. Suponiendo que una semana de cuatro días, 32 horas es el objetivo, una ley se podría pasar a modificar la Ley de Normas Razonables de Trabajo mediante la sustitución de 32 horas durante 40 horas como la semana laboral estándar. También pueden ser necesarios otros cambios. Si se necesita una fuerte desincentivo para los empleadores para programar más horas, la tasa de penalización tiempo extra podría incrementarse. Si se necesita un incentivo más débil para los empleados acepten las horas extraordinarias, el salario prima puede someterse a imposición de distancia en lugar de ser entregado al trabajador las horas extraordinarias. Por último, el beneficio de la exención a la cobertura FLSA necesita ser reforzado de manera significativa. Hay una propuesta para aumentar el umbral de ingresos a $ 970 por semana desde $ 455 por semana en función de la inflación salarial.

Estoy, por supuesto, haciendo caso omiso de las realidades políticas. Mientras que el trabajo organizado se ha derrumbado como un defensor de la reducción de la jornada, los intereses comerciales siguen oponiéndose firmemente. Muchos de los CEOs de hoy parecen no preocuparse por la salud a largo plazo de la economía debido a que su retribución está vinculada a los resultados a corto plazo. Los beneficios de la reducción de la jornada, por el contrario, tomaría algún tiempo para hacerse realidad y percepción.

Otro baluarte de la oposición a las horas reducciones ha sido economistas académicos. Los estudiantes de la economía en su generación y la mía todos utilizaron el libro de texto "Economía" de Paul Samuelson, que establece (en la página 576 de la novena edición): "Esta actitud, que sólo hay una cantidad fija de trabajo por hacer, a veces se llama por economistas del terrón-de-trabajo "... el argumento del tiempo total de trabajo implica que sólo hay tanto trabajo remunerador útil que se hará en cualquier sistema económico, y que de hecho es una falacia".

No conozco ninguna persona que ha argumentado que sólo hay tanto trabajo remunerador útil que se hará o que los sistemas económicos son estáticos. También sé de ningún estudio económico que corrobora "terrón-de-trabajo". Un experto canadiense, Tom Walker, ha trazado este nuevo a una fase utilizado por un periodista del New York Times, que cubría una huelga en Inglaterra a principios del siglo 19 - y los economistas ciegamente loro esta frase como si se expresa una ley económica. Entiendo que la última edición del libro de texto "Economía" de Samuelson ha caído en silencio referencias a la insostenible "terrón-de-trabajo". Sin embargo, el daño ya está hecho.

Los economistas en épocas anteriores, que tenían conocimiento de las reducciones reales de las horas de trabajo, se dispusieron de manera más favorable a este enfoque. Por ejemplo, la Universidad de Chicago economista Paul H. Douglas, más tarde senador EE.UU., escribió un libro, los salarios reales en los Estados Unidos: 1890-1926, que analiza la relación entre las horas y los salarios. El senador Eugene J. McCarthy, que ha presidido el Comité Especial del Senado 1959, sobre el desempleo, también fue un firme partidario de la reducción del tiempo de trabajo para reducir el desempleo e impulsar el mercado de trabajo. Tuve el privilegio de tomar conocimiento con él y co-autor de un libro, no financiero Economía: El caso por horas más cortas del trabajo, al final de su carrera.

Yo le pido a apoyar estudios adicionales en esta área. El Sistema de la Reserva Federal tiene los recursos y experiencia para hacerlo de manera eficaz. Las áreas de especial atención podría ser el efecto de la reducción de la jornada de trabajo en el empleo, los salarios, la inflación y los mercados financieros. Un subproducto beneficioso de cuatro días, la semana de 32 horas podría ser la posibilidad de escalonar el día adicional de descanso en partes iguales entre la fuerza de trabajo con el fin de reducir la congestión del tráfico en las zonas metropolitanas como la mía.

Teniendo en cuenta la hostilidad hacia arraigada semanas de trabajo más cortas entre las grandes empresas, sino que también podría ser conveniente tener en cuenta el efecto de reducir el tiempo de trabajo en los Estados Unidos sobre la competitividad comercial de nuestra nación. Una solución es fomentar reducciones del tiempo de trabajo en varios países al mismo tiempo, tal vez coordinados con las políticas comerciales. Un nuevo grupo de reflexión se está creando en la Universidad Lomonosov de Moscú, de forma prospectiva llamado "club de Moscú", para estudiar los problemas globales. He hablado personalmente con el director de esta organización sobre estudiar el problema del desempleo juvenil y ha recibido una respuesta favorable. Hace años, coautor de un artículo de opinión con el director de "Centro de Desarrollo de Ocio" de Japón, una agencia dentro del MITI, sobre los esfuerzos del gobierno japonés para reducir el tiempo de trabajo. China pasó a una semana de trabajo "más corto" (40 horas) en el año 1995. Así que creo que una iniciativa de Estados Unidos en esta área podría ser bienvenida en otros países industriales.

En resumen, una respuesta adecuada a la mecanización de la producción continua es reducir las horas de trabajo para los trabajadores humanos. Esto es mejor que continuar para impulsar el empleo en las actividades derrochadoras, como el crimen y el castigo, la guerra, los juegos de azar, la medicación excesiva, la concesión de licencias excesiva, y la educación impulsada por el temor a ser empleado. Una economía más humana sería uno que da a los padres que trabajan tiempo suficiente para criar a los hijos y que promueve otros intereses además de perseguir el dólar. Ha llegado el momento de que los economistas reexaminar esta cuestión y producen estudios recientes. Estoy esperando que usted estará interesado en un antiguo fresco enfoque al problema de desempleo de nuestra nación a medida que asumir su posición importante.

Sinceramente,

Guillermo McGaughey

 

Una respuesta

 

5 de marzo de, 2014

Estimado Sr. McGaughey:

Gracias por su correspondencia reciente de Presidente de la Junta Researve Federal, Janet Yellen, en whic `usted ha expresado nuestras preocupaciones sobre el desempleo y la política monetaria.

La silla recibe un gran número de letras de cada día. Como figura pública con muchas responsabilidades diarias, no es capaz de responder a todas esas cartas personalmente o de Adknowledge recepción de cada pieza de correspondencia. Sin embargo, no es frecuente que recibimos una carta como la suya. Quiero reconocer y dar gracias por sus amables palabras y apoyo.

Agradecemos su disposición a compartir sus puntos de vista y por favor estar seguro de que la Reserva Federal seguirá trabajando diligentemente para restaurar la prosperidad y las oportunidades para nuestra economía.

Sinceramente,

Jean Durr

Oficina de Asuntos Públicos

 

Comentario

Aunque esto es en muchos aspectos una carta modelo, en realidad estaba animado. Si la Reserva Federal va a estudiar el impacto de la reducción de la jornada de trabajo, desde luego, no sería anunciar inmediatamente a mí en una carta. Yo creo que la Sra Yellen y sus asociados reconocen las limitaciones del enfoque monetario de aliviar el desempleo. Por cierto, he estudiado matemáticas con el marido de la presidenta, GeorgeAkerlof, en la universidad, pero no me pareció prudente colocar más nombres en esta carta de lo que ya lo hacía.

 

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