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A carta dirigida ao Presidente do Conselho da Reserva Federal

por William McGaughey, Jr.

 

08 de fevereiro de 2014

Ms. Janet Yellen, chair
Board of Governors
Federal Reserve System
20th Street and Constitution Ave. N.W.
Washington, DC 20551

Prezada Sra Yellen:

Eu li a reportagem de capa recente sobre você na revista Time e gostaria de fazer alguns comentários. O artigo, que descreve como um keynesiano, menciona o seu desejo de derrubar teimosamente elevada taxa de desemprego, para que a política económica serve americanos comuns, bem como a elite econômica. Por favor entrar minha expressão de pontos de vista.

Eu acho que existem alguns aspectos do problema do desemprego que não pode efetivamente ser abordadas por meio do gerenciamento da oferta de moeda. Eles só podem ser resolvidos através da gestão da oferta de trabalho. Isso significa que que o Sistema da Reserva Federal não pode dar o passo crítico ou passos para resolver o problema; só o Congresso eo Presidente pode fazer isso. Mesmo assim, o Sistema da Reserva Federal tem uma responsabilidade primordial da nação bem-estar económico. Ele também tem a autoridade de conhecimento técnico e moral para elaborar e recomendar políticas econômicas fora da sua esfera imediata de operação.

desemprego cíclico, como o experimentado durante a Grande Depressão pode ser aliviado por ajustes programados na oferta de moeda. No entanto, o grande problema agora é o desemprego tecnológico. O problema é que as máquinas de lidar com uma quantidade crescente de o "trabalho" feito na economia produtiva de modo que é necessário menos trabalho humano. A produtividade do trabalho aumentou muitas vezes desde a Grande Depressão, mas ainda estamos usando remédios da época da Depressão.

No século 19 e início do século 20, houve uma redução progressiva das horas de trabalho para compensar o aumento progressivo da produtividade do trabalho. Houve um consenso de que a reduzida eram necessárias horas de trabalho para manter a estabilidade do emprego. Em 1933, o Senado EUA aprovou uma lei semana de trabalho de 30 horas. Mesmo John Maynard Keynes, principal arquiteto dos gastos anticíclicos, afirmou em uma carta de 1945 e o poeta T. S. Eliot que o tempo de trabalho mais curto era "a solução final" para deficiências de emprego.

O progresso em direção a redução de horário de trabalho nos Estados Unidos foi interrompido nos últimos anos. Isso é porque os sindicatos não estão mais fornecendo a força política para colocar isso na agenda das políticas públicas. Os sindicatos passaram a representar uma percentagem substancialmente menor de trabalhadores nos Estados Unidos do que em anos anteriores; e eles estão concentrados no setor público, onde há mais segurança do trabalho e aumentos salariais são mais fáceis de obter. Eles deixe caducar a própria questão que criou o movimento operário do século 19. Isso significa que alguma outra instituição deve pegar a bola - governo. Na minha opinião, o governo federal precisa agir logo para reduzir o desemprego, legislando menos horas. Veja http://www.shorterworkweek.com.

A Fair Labor Standards Act fornece um mecanismo para encorajar os empregadores a agendar menos horas de trabalho em uma semana. Assumindo que uma semana de quatro dias, 32 horas é o objetivo, a lei poderia ser passado para alterar a Fair Labor Standards Act, substituindo 32 horas por 40 horas como a semana de trabalho padrão. Outras variações também podem ser necessários. Se um desincentivo mais forte para os empregadores para agendar mais horas é necessária, a taxa de penalidade das horas extras pode ser aumentada. Se um incentivo mais fraca para os empregados a aceitar o trabalho extra é necessária, o salário prémio pode ser tributado de distância, em vez de ser dado ao trabalhador as horas extraordinárias. Finalmente, o benefício da isenção a uma cobertura FLSA precisa ser significativamente mais rigorosas. Há uma proposta para aumentar o limite lucros para US $ 970 por semana a partir de $ 455 por semana, em linha com a inflação dos salários.

Estou, naturalmente, ignorando as realidades políticas. Enquanto o trabalho organizado entrou em colapso como um apoiante de horas mais curtas, os interesses das empresas permanecem firmemente oposta. Muitos dos CEOs de hoje parecem não se preocupam com a saúde a longo prazo da economia, porque sua remuneração está ligada a resultados de curto prazo. Os benefícios de redução de horas, por outro lado, seria necessário algum tempo para ser realizado e percebida.

Outro baluarte da oposição à redução de jornadas foi economistas acadêmicos. Estudantes de economia na sua geração e toda a mina utilizado o livro "Economia", de Paul Samuelson, que afirma (na página 576 da nona edição): "Esta atitude, que existe apenas uma quantidade fixa de trabalho a ser feito, é às vezes chamado por economistas 'a falácia bolo do trabalho "... o argumento bolo do trabalho implica que há somente tanto um trabalho remunerador útil a ser feito em qualquer sistema económico, e que na verdade é uma falácia".

Não conheço nenhuma pessoa que tenha argumentado que há somente tanto um trabalho remunerador útil a ser feito ou que os sistemas econômicos são estáticos. Eu também conheço nenhum estudo económico que substancia a "falácia bolo do trabalho". Um estudioso canadense, Tom Walker, traçou esta de volta a uma fase usado por um repórter do New York Times que cobriu uma greve na Inglaterra no início do século 19 - e os economistas cegamente papagaio essa frase como se expressa uma lei econômica. Eu entendo que a última edição do livro "Economia" de Samuelson, discretamente, caiu referências à insustentável "falácia bolo do trabalho". No entanto, o dano já foi feito.

Os economistas em tempos anteriores, que tinham familiaridade com reduções reais em horas de trabalho, foram mais favorável a esta abordagem. Por exemplo, University of Chicago economista Paul H. Douglas, mais tarde senador EUA, escreveu um livro, os salários reais nos Estados Unidos: 1890-1926, que analisou a relação entre as horas e os salários. O senador Eugene J. McCarthy, que presidiu a Comissão Especial do Senado de 1959 sobre o desemprego, também foi um forte defensor da redução do tempo de trabalho para reduzir o desemprego e reforçar o mercado de trabalho. Eu tive o privilégio de conhecer com ele e co-autor de um livro, Nonfinancial Economia: O argumento por horas mais curtas do trabalho, no final de sua carreira.

Exorto-vos a apoiar mais estudos nesta área. O Sistema da Reserva Federal tem os recursos ea experiência para fazer isso de forma eficaz. Áreas de atenção especial pode ser o efeito de redução de horário de trabalho sobre o emprego, os salários, a inflação e os mercados financeiros. Um subproduto benéfico de uma de quatro dias, de 32 horas semana pode ser a possibilidade de escalonar o dia extra de folga uniformemente entre a força de trabalho a fim de reduzir o congestionamento do tráfego em áreas metropolitanas, como o meu.

Considerando a hostilidade arraigada em direção semanas mais curtas entre os grandes empregadores, ele também pode ser aconselhável considerar o efeito de reduzir o tempo de trabalho nos Estados Unidos sobre a competitividade comercial da nossa nação. Uma solução é incentivar reduções de tempo de trabalho em vários países ao mesmo tempo, talvez coordenada com a política comercial. Um novo grupo de reflexão está sendo criado em Lomonosov Moscow State University, prospectivamente chamado "Clube de Moscou", para estudar as questões globais. Falei pessoalmente com o diretor desta organização sobre a estudar o problema do desemprego dos jovens e recebeu uma resposta favorável. Anos atrás, eu co-autor de um artigo de opinião com o diretor de "Centro de Desenvolvimento de Lazer" do Japão, uma agência dentro MITI, sobre os esforços do governo japonês para reduzir o tempo de trabalho. China foi a um (40 horas) semana de trabalho "mais curto" em 1995. Então eu acho que uma iniciativa americana nesta área pode ser bem-vinda em outros países industrializados.

Em resumo, uma resposta adequada à mecanização contínuo de produção é reduzir as horas de trabalho para os trabalhadores humanos. Isto é melhor do que continuar a empurrar o emprego em atividades desnecessárias, tais como crime e castigo, guerra, jogos de azar, medicação excessiva, licenciamento excessivo e educação conduzido pelo medo de se tornar empregado. Uma economia mais humana, seria aquela que dá aos pais a trabalhar a tempo suficiente para criar os filhos e que promova outros interesses além perseguindo o dólar. É tempo que os economistas reexaminar esta questão e produzir estudos recentes. Eu estou esperando que você vai estar interessado em uma abordagem antiga, mas fresco para o problema do desemprego da nossa nação como você assumir a sua posição importante.

Atenciosamente,

William McGaughey

 

Uma resposta

 

05 de março de 2014

Caro Sr. McGaughey:

Obrigado por sua recente correspondência a Federal Researve Board Chair Janet Yellen, em whic `você expressa nossas preocupações sobre o desemprego ea política monetária.

A cadeira recebe um grande número de cartas por dia. Como uma figura pública com muitas responsabilidades diárias, ela é incapaz de responder a todas essas cartas pessoalmente ou de adknowledge recebimento de cada pedaço de correspondência. No entanto, não é sempre que recebemos uma carta como a sua. Eu quero reconhecê-lo e agradecer as suas amáveis ??palavras e suporte.

Agradecemos a sua vontade de partilhar os seus pontos de vista e tenha certeza de que a Reserva Federal vai continuar a trabalhar diligentemente para restaurar a prosperidade e oportunidade para a nossa economia.

Atenciosamente,

Jean Durr

Public Affairs Office

 

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Embora este é, em muitos aspectos, uma carta de formulário, eu estava realmente incentivada. Se a Reserva Federal vai estudar o impacto da redução de horário de trabalho, certamente não anunciaria isso imediatamente para mim em uma carta. Eu acredito que a Sra Yellen e seus associados reconhecer as limitações da abordagem monetária para aliviar o desemprego. Aliás, eu estudei matemática com o marido da presidente, GeorgeAkerlof, na faculdade, mas não parece prudente descartar quaisquer mais nomes nesta carta que eu já fiz.

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